Stellar Explosion är mest avlägsen objekt synligt för blotta ögat

En kraftfull stjärnexplosion som har splittrat rekordet för det mest avlägsna objektet som är synligt för det blotta ögat, upptäcktes av NASAs Swift-satellit på onsdagen.

Explosionen, känd som en gammastrålningsbrist, rankas också som det mest iboende ljusa föremålet i universum som någonsin observerats av människor.

"Det är fantastiskt? Vi har väntat på en blixtsnabb ljus från en gammastrålningsbrist, sedan Swift började observera himlen för tre år sedan, och nu har vi en som är så ljus att den var synlig för det blotta ögat även om källan är halvvägs över universum ", säger David Burrows från Penn State University, som styr den fortsatta användningen av Swifts röntgenteleskop och analysen av de data som samlar in.

Gamma-ray bursts är de mest ljusa explosionerna i universum sedan Big Bang och uppstår när massiva stjärnor går ur kärnbränsle. Stjärnornas kärnor kollapsa för att bilda svarta hål eller neutronstjärnor och släppa en intensiv utbrott av hög-energi gammastrålar och strålar av energiska partiklar.

Strålarna rinner genom rymden med nästan ljusets hastighet, uppvärmning av den omgivande interstellära gasen som turboladdade kosmiska blåsor, vilket ofta ger en ljus efterglöd.

"Dessa optiska blixtar från gammastrålningsburst är de mest extrema sådana fenomen som vi känner till", säger Swift science-medlem Derek Fox, även av Penn State. "Om den här skuren hade hänt i vår galax, skulle det ha blivit ljusare än solen i nästan en minut?" Skulle solglasögon definitivt rekommenderas. "

Penn State astronom och Swift teammedlem Peter Meszaros sa att en ovanlig kombination av omständigheter kan ha gjort bristets efterglöd så exceptionellt ljus i ljusets synliga våglängder.

"När strålen som bildades under stjärnans explosion slog in i de omgivande gasmoln, genererades chockvågor som uppvärmde strålen", förklarade han. "Den exceptionella ljusstyrkan i denna burst kräver att strålen bara har rätt kombination av magnetfält och hastighet, vilket sker mycket sällan."

Astronomer vet inte säkert vad som gjorde brottet, dubbat GRB 080319B, så ljust, men ytterligare analys av händelsen pågår. Brottet kan eventuellt ha varit mer energisk än andra, eller bristens energi kan ha koncentrerats i en stråle riktad direkt mot jorden.

Efterglödningen av GRB 080319B var 2,5 miljoner gånger mer lysande än den mest ljusa supernova som någonsin spelats in, vilket gör det till det mest iboende ljusa objektet som någonsin spelats in.

Astronomer har placerat stjärnan i konstellationen Bo? Tes. De har uppskattat att det är 7,5 miljarder ljusår borta från jorden, vilket innebär att explosionen ägde rum när universum var mindre än hälften av dess nuvarande ålder och före jordens bildande.

Det mest avlägsna föregående objektet som kunde ses med blotta ögat är galaxen M33, en relativt kort 2,9 miljoner ljusår från jorden.

Brottet upptäcktes av Swift vid 19:12 EDT den 19 mars och var en av fem gammastrålningsbyar upptäckta samma dag, samma dag som den berömda science fiction-författaren Arthur C. Clarke dog.

"Sammantaget verkar Arthur C. Clarke passera genom att ha satt universum stört med gammastrålningsbyte", säger Swift Science Team Member Judith Racusin, en Penn State-kandidatexamen.

  • Video: Söker efter SuperStars
  • De 10 ljusaste stjärnorna
  • Top 10 Star Mysteries