Rymdfärdsupptäckten anger Smithsonian för museets display

CHANTILLY, Va. - NASA har officiellt levererat rymdfärds Discovery, den längsta tjänstebesökande rymdfarkosten, till Smithsonians National Air and Space Museum torsdagen den 19 april under en allmän ceremoni för att överlämna den ikoniska flygeln.

Titelöverföringen, som bevittnades av mer än två dussin astronauter som flög på Discovery under sina 39 uppdrag och mer än 365 dagar i rymden, startade en fyra dagars festival som firar den pensionerade orbiterens induktion i den nationella rymdsamlingen vid rymdmuseets Steven F. Udvar-Hazy Center.

"NASA och Smithsonian undertecknade ett avtal 1967 som har gjort det möjligt för National Air and Space Museum att bevara och visa de största symbolerna i vår nations rymdhistoria", säger general JR "Jack" Dailey, museumschef i ett uttalande släpptes måndag. "På Udvar-Hazy Center kommer Discovery att ses av miljontals människor under de närmaste åren, särskilt barn, som kommer att bli nästa generations forskare, ingenjörer, forskare och upptäckare."

Discovery kom till Udvar-Hazy Center vid ett färjetur från Kennedy Space Center i Florida på måndag (17 april). Den vingeformade orbiterna landade vid Washington Dulles internationella flygplats monterad ovanpå NASAs Shuttle Carrier Aircraft, en modifierad Boeing 747 jumbo jet. Innan du rörde ner, utförde flyg- och rymdfarkosten en historisk flygning av Washington, D.C. och många av dess landmärken. [Foton: Shuttle Discovery flyger till Smithsonian]

Discovery in, Enterprise out

Discovery parkerades till torsdagen morgon ut till Utvar-Hazy Center och parkerade för ceremonin mittemot orbiterna som gjorde egna rymdflights möjliga.

Enterprise, en prototypbuss som aldrig flög i rymden men fullbordade en rad kritiska tillvägagångssätt och landningstestflygningar i slutet av 1970-talet, hade varit en del av National Air and Space Museums samling sedan 1985. I december 2003 visades det inuti Udvar-Hazy Center s McDonnell Space Hangar som sitt centrum.

För att skapa utrymme för Discovery, returnerade Smithsonian ägandet till Enterprise till NASA 2011. Utrymmet byrå tilldelades i sin tur testet orbiter till Intrepid Sea, Air and Space Museum, ett ombyggt andra världskriget flygplansfartyg som ligger längs Hudson River i New York City.

På torsdagen rullades Enterprise ut ur museets hangar och visas med Discovery nose-to-nose.

De två rymdskepparna skulle sedan dela sig - Discovery in i Udvar-Hazy Center för visning vid dagsslutet och Enterprise på väg till ett intilliggande flygplatsförkläde som ska paras med Shuttle Carrier Aircraft.

Företaget kommer att flyga till New Yorks John F. Kennedy (JFK) International Airport på måndag (23 april), med vädret tillåten.

Stand-out rymdfärja

"Som en del av Smithsonian-samlingen kommer Discovery att ge ett rikare perspektiv på rymdfärjeprogrammets historiska och vetenskapliga betydelse, ett av landets största framgångar, säger Wayne Clough, sekreterare för Smithsonian, i ett uttalande.

Discovery var den första av tre orbitrar som gick i pension från NASA: s flygplansflotta. Dess slutliga uppdrag, STS-133, lanserades 24 februari 2011 och landade den 9 mars.

Det avslutade 39 uppdrag, spenderade 365 dagar i rymden, kretsade jorden 5.830 gånger och reste 148.221.675 miles.

Discovery var den tredje av NASAs orbiters att flyga. Ett antal av sina uppdrag var förknippade med tekniska och vetenskapliga prestationer, däribland lanseringen av rymdteleskopet Hubble i omlopp 1990 och utbyggnaden av Ulysses solprov samma år.

Fleet lederen, Discovery återvände också rymdfärjeprogrammet till flyg efter förlusterna av Challenger och Columbia 1986 respektive 2003.

Discovery var den första rymdfärjan för att besöka den internationella rymdstationen och levererade sitt största laboratorium. Orbiterna flydades av den första afrikanska amerikanska befälhavaren Frederick Gregory och den första amerikanska kvinnliga pilot Eileen Collins samt av Mercury Astronaut och Senator John Glenn, som vid 77 återvände till omlopp ombord Discovery som den äldsta personen att flyga i rymden.

Besök shuttles.collect ProfoundSpace.org för fortsatt täckning av leverans och visning av NASAs pensionerade rymdfärjor.