Unga Blå stjärnor lyser i kosmiskt foto

Ett otroligt nytt foto tagna av ett teleskop på den södra halvklotet visar ett kluster av blåstjärnor som brinnar starkt omkring 1500 ljusår borta från jorden.

Bilden, som släpptes förra veckan av European Southern Observatory, ger tittaren en nära och personlig bild av NGC 2547 stjärnklubben - en relativt ung grupp av stjärnor som lyser i konstellationen Vela, "The Sail".

"Även om deras exakta åldrar är osäkra, uppskattar astronomer att NGC 2547s stjärnor sträcker sig från 20 till 35 miljoner år gamla," sade tjänstemän från ESO i ett uttalande. "Det låter inte allt så ung, trots allt. Vår Sun är dock 4 600 miljoner år gammal och har ännu inte nått medelåldern. Det betyder att om du föreställer dig att solen som en 40 årig person, de ljusa stjärnorna på bilden är tre månader gamla barn. "

Stjärnor bildar vanligtvis i kluster som den här. De kan ha så få som 10 stjärnor eller så många som flera tusen, skrev ESO: s tjänstemän.

Detta stjärnkluster är inte bara befolket av unga stjärnor. Medan de ljusaste, blå stjärnorna är de yngsta, finns det också några gula och röda stjärnor längre fram i sin stjärnutveckling som rundar ut detta kluster.

Under flera hundra miljoner år kommer stjärnorna i NGC 2547 att glida ihop och flytta in i nya delar av galaxen. Övervakning av dessa stjärnor kan nu hjälpa forskare att förstå hur stjärnor utvecklas.

"Medlemmarna av ett kluster var alla födda från samma material på ungefär samma gång, vilket gör det enklare att bestämma effekterna av andra stavaregenskaper," tillade ESO-tjänstemän.

Trots att de ser seriösa och tysta ut ur vår vantage på jorden, stjäler stjärnorna faktiskt bollar av våldsam plasma. Testa din stellar smarts med denna quiz.

Klustret är inte det enda himmelska underverket i bilden. Andra svaga stjärnor som inte ingår i klustret framträder i bakgrunden, medan fuzzy, avlägsna galaxer som kanske är miljontals ljusår bort kan också vara snart.

Forskare använde ett teleskop på La Silla observatoriet i Chile för att ta det otroliga klustrets foto.

ESO drivs av 15 olika länder och är det mest produktiva jordbaserade astronomiska observatoriet i världen.