NASA Spenderingsplan Ă„terspeglar Vita Husets Policy

Denna berättelse uppdaterades klockan 03:34. EST.

WASHINGTON - Vita husets begäran om $ 17,3 miljarder för NASA 2008 visar på president George W. Bushs åtagande att ersätta rymdfärjan före 2014, men kanske inte räcker för att kompensera effekterna av en lägre än förväntad budget för detta år, byrå tjänstemän sade.

"Denna ökning visar presidentens engagemang för NASA och för att upprätthålla vår nations ledarskap inom rymd- och flygforskning," sa NASAs chef Michael Griffin i en måndag briefing.

Begäran, som skulle ge rymdbyrån en höjning på ungefär 1 miljarder dollar över det här årets rimliga budget, håller vetenskap och flygutgifterna förbrukningsvis relativt platta, men inkluderar pengar för att börja köpa en ny serie data-relä rymdfarkoster.

Den årliga budgetförfrågan spårar mycket nära den utgiftsplan som Vita huset skickade till kongressen denna gång i fjol, som sökte 3 procent ökar för NASA både 2007 och 2008. Men det är osannolikt att NASA kommer att höjas i år på grund av en plan av den demokratisk ledda kongressen att finansiera de flesta amerikanska inhemska federala byråerna på deras 2006-nivåer.

"Det viktigaste budskapet vi har med denna budget är byrån är på rätt spår", sa NASA-kontrollören David Schurr till reportrar den 2 februari under en budgetmötelse på byråns huvudkontor här. "Vi gör framsteg mot visionen ... det finns inga riktiga strategiska förändringar i denna begäran."

Schurr och NASAs direktör för strategiska investeringar, Chris Shank, sade dock att framstegen på pendelbussens ersättningsansträngning hotas av NASAs sannolika budget för 2007.

Kongressen avbröts förra året utan att slutföra nio av de 11 årliga utgiftsräkningarna, bland dem den som fonder NASA. Den nya kongressen har beslutat att finansiera de flesta myndigheter, inklusive NASA, på 2006 års nivåer istället för att spendera tid på att försöka övergå de oavslutade utgiftsräkningarna.

Huset passerade en bred utgiftsåtgärd den 31 januari som skulle finansiera NASA på 16,2 miljarder dollar i år. Fiscal Year 2007 (FY07) förnekar byrån någon ökning, även när den syftar till att höja utgifterna på utbyte av rymdfärjor. Senaten förväntas övergå åtgärden i mitten av februari.

"FY07-anslagen, om de antas som parlamentet har löst, kommer att äventyra vår förmåga att övergå säkert och effektivt från pendeln till Orion Crew Exploration Vehicle och Ares I Crew Launch Vehicle", sa Griffin. "Det kommer att få allvarliga effekter på människor, projekt och program i år och på längre sikt."

NASA-tjänstemän sade att utgiftsåtgärden äventyrar byråns planer på att föra in Orion Crew Exploration Vehicle och Ares I-raketen senast 2014.

"Om vi ​​inte snabbt tar tag i denna fråga kan vi ha ett långvarigt gap mellan slutet av shuttle-programmet och början på operativa möjligheter för våra nya system," sa Griffin.

NASA planerar att gå i pension med sina tre åldringsutrymmen i september 2010 efter avslutandet av den internationella rymdstationen.

"Naturligtvis kommer det att bli utmaningar med [2007] anslag och det hotar vår framsteg," sa Shank förra veckan. "Men den här [2008] budgeten, med en ökning med 3,1 procent, visar verkligen att vi har engagemang och resurser för att klara av många av dessa utmaningar."

Enligt planen för 2008 skulle utgifterna för jordens vetenskapsatelliter, planetariska prober och andra obemannade vetenskapsbåtar vara platta på 5,5 miljarder dollar i slutet av årtiondet så att NASA kan slutföra den internationella rymdstationen och bygga en ny besättningskapsel och utbytbar raket för att ersätta rymdfärjan efter att den går i pension 2010.

Finansieringen för flygforskning skulle också förbli platt, även om en förändring i hur NASA står för kostnaderna för utgifterna tyder på att flygindustrin står inför en stor budgetnedskärning.

Budgetbegäran omfattar 554 miljoner dollar för flygteknik för 2008, en nedgång på 170 miljoner dollar från byråns ansökan om 724,4 miljoner dollar för 2007. NASA: s tjänstemän sade emellertid att om den nya agenturövergripande överkursen var i bruk förra året skulle 2007-förfrågan ha varit $ 529,3 miljoner så byrån söker faktiskt en blygsam ökning för flygteknik.

NASA informerade kongressen i september att det skulle vara enklare att beräkna kostnaderna för allmänna kostnader och administrativa kostnader för att se till att de 10 regionala fältcentren kan konkurrera om interna jämställda projekt. Förändringen var nödvändig, sade agentur tjänstemän, eftersom de mindre centra tenderar att ha högre per capita överliggande kostnader.

Eftersom alla delar av NASAs budget har påverkats av dessa bokföringsändringar görs år-till-år jämförelser som är mycket mer komplicerade.

Enligt begäran skulle NASA: s Exploration Systems-budget klättra till 3,9 miljarder dollar 2008 och uppgå till 4,7 miljarder dollar 2010 innan ett stort hopp till 8,7 miljarder dollar under 2011, det första året som NASA förväntar sig att vara obelastad av rymdfärjans höga årliga flik.

NASA: s direktorat för vetenskapsuppdrag är också beräknat att dra nytta av pendelens pensionering, men inte förrän 2012. Det är när NASA och Vita huset förutser att kunna ha råd med 2,4 procent ökar för vetenskapsuppdragsportföljen.

För 2008 kommer NASA-vetenskapliga utgifter att öka med cirka 1 procent till 5,5 miljarder dollar, en summa som omfattar nästan 1,4 miljarder dollar för planetvetenskap, 1,6 miljarder dollar för astrofysik, 1 miljarder dollar för heliofysik och 1,5 miljarder dollar för jordvetenskap.

NASAs rymdverksamhetsuppdragsdirektorat, som driver rymdfärjan och de internationella rymdstationsprogrammen, skulle få 6,8 miljarder dollar för 2008, en betydande ökning jämfört med den sannolika budgeten för 2007.En del av ökningen behövs för nya satelliter NASA förväntar sig att beställa senare i år för att ersätta det satellitbaserade system för spårning och data-relä som NASA och amerikanska militären använder för att kommunicera med jordbana rymdskepp.

ProfoundSpace.org personalförfattare Tariq Malik bidrog till denna rapport från New York City.

  • House Budget Proposal kan försena Shuttle Replacement
  • Kommittén varnar NASA för att hålla CEV på spår
  • Projekt Orion: NASAs nästa rymdskepp tar form
  • Rakettest planerat för NASAs nästa rymdskepp
  • VIDEO: NASAs nya rymdskepp
  • BILDER: Återvänd till månen med Orion och Ares