Juno Spacecraft Fångar 1: a fotot från Jupiter Orbit

NASAs Juno-sondare har knäppt sin första bild av Jupiter sedan han gick i omlopp runt jätteplanen förra veckan.

Juno fångade fotot - vilket visar Jupiters berömda Great Red Spot, några av sina molnbälten och de tre stora jovianmånarna Europa, Ganymede och Io - med sitt synliga ljus JunoCam-instrument på söndagen (10 juli).

Vid den tiden var Juno cirka 2,7 miljoner mil (4,3 miljoner kilometer) från Jupiter, sade NASA-tjänstemän. [Bilder: NASAs Juno Mission till Jupiter]

"Den här scenen från JunoCam indikerar att den överlevde sin första passering genom Jupiters extrema strålningsmiljö utan någon försämring och är redo att ta på Jupiter, säger Juno-huvudforskaren Scott Bolton, Southwest Research Institute i San Antonio, i ett uttalande idag (juli 12). "Vi kan inte vänta med att se den första uppfattningen av Jupiters poler."

Juno nådde Jupiter den 4 juli efter en nästan fem års resa genom djupt utrymme. Sondens vetenskapsinstrument var avstängda vid ankomsten, för att minska komplikationer under en avgörande 35-minuters orbitalinsättningsbränning. Juno-laget började vända några instrument den 6 juli; JunoCam var igång på söndagen, sade NASA-tjänstemän.

Juno kollar för närvarande bort från planeten, mot de mer avlägsna delarna av en mycket elliptisk 53-bitars bana.

"JunoCam kommer fortsätta att ta bilder när vi går runt i denna första omlopp," sa Juno-medforskaren Candy Hansen, av planetvetenskapliga institutet i Tucson, Arizona, i samma uttalande. "De första högupplösta bilderna av planeten kommer att tas den 27 augusti när Juno gör sitt närmaste närmaste pass till Jupiter."

Juno-uppdraget med 1,1 miljarder dollar syftar till att studera Jupiters magnetiska och gravitationsfält, liksom gasjättens sammansättning och interna struktur. Sondens observationer bör hjälpa forskare att förstå hur Jupiter, och solsystemet i allmänhet, bildade och utvecklats, har missionsteammedlemmar sagt.

Under sitt uppdrag kommer Juno att sjunka runt Jupiter 37 gånger, genom att granska solsystemets största planet med nio olika vetenskapliga instrument från så lite som 2.600 km bort. Största delen av dessa slingor tar 14, inte 53 dagar; Juno kommer att utföra en 22-minuters motorbränning den 19 oktober för att växla in i tvåveckorsbanan.

Även om forskare kommer att studera JunoCams foton är inte kameran en av sondens kärnvetenskapliga instrument. Missionsteammedlemmar satte det ombord för att öka det offentliga engagemanget. Alla JunoCams bilder kommer att finnas tillgängliga på uppdragets webbplats, sade NASA-tjänstemän.

Junos uppdrag är för närvarande planerat att sluta i februari 2018, med en avsiktlig döddykning i Jupiters tjocka atmosfär.