Indisk PSLV Rocket Launch of Navigation Satellite misslyckas

LOS ANGELES - En indisk Polar Satellite Launch Vehicle (PSLV) misslyckades med att placera en navigationssatellit i sin planerade banbrytelse den 31 augusti när raketens nyttolastning misslyckades med att distribuera.

PSLV, som flyger ett uppdrag betecknat PSLV-C39, lyfts av i schema klockan 9:30 österut från Satish Dhawan Space Center på Indiens östkust. Inledande faser av lanseringen verkade gå som planerat, men observatörer noterade att fordonet som framsteg visade sig avvika från sin planerade bana enligt telemetris visar under websändningen.

Lanseringsstyrenheter bekräftade senare att fordonets övre skede och nyttolast, den satellitbaserade satellitnavigeringsenheten IRNSS (IHNSS), hade nått en lägre omlopp än planerat. Lastlasten var i en omlopp på 167 vid 6.555 kilometer, medan den planerade överföringsbanan för uppdraget var 284 med 20.650 kilometer.

En lanseringsstyrning bekräftade senare att raketens nyttolastning, som var planerad att separera 3 minuter och 23 sekunder efter avlyftning under raketens övre scen, hade misslyckats med att göra det. Den extra massan av nyttolastfoten kan utgöra den uppenbara underprestationen av PSLV: s övre steg, och skulle också förhindra att satelliten installeras oberoende av omlopp.

Den indiska rymdbyrån ISRO kommenterade inte omedelbart felet. En ISRO-webbsändning av lanseringen slutade plötsligt strax efter tillkännagivandet av misslyckad nyttolastning.

Felet är det första för PSLV på 20 år. I september 1997 lanserade en PSLV-lansering IRS-1D fjärranalys sateliten i en mindre än planerad omlopp när raketens fjärde etapp underpresterade. Satelliten kunde använda sin ombordgående framdrivning för att höja sin bana. Det enda totala PSLV-felet var raketens inledande flygning i september 1993, då det led en inställningskontroll misslyckande.

Misslyckandet skulle vara ett signifikant bakslag för Indias rymdprogram. PSLV hade blivit arbetshorra för programmet, startade en serie kommunikations-, fjärranalys-, navigations- och vetenskapsatelliter. Indien hade arbetat för att öka fordonets lanseringsfrekvens. PSLV flög sex gånger i 2016, och detta var det tredje PSLV-uppdraget från 2017.

PSLV hade också blivit ett populärt val för små satellitutvecklare, som utnyttjade frekventa lanseringar till solkroniska banor och överkapacitet på dessa uppdrag att flyga som sekundär nyttolast. En PSLV-lansering i februari gjorde en rekord för de flesta satelliter på en enda flygning, med 104 nyttolaster. Alla utom tre var cubesats tillhandahållna av internationella kunder.

Den enda nyttolasten för denna lansering, IRNSS-1H, var avsedd att ersätta Indiens första navigationssatellit, IRNSS-1A, vars tre atomklockor ombord hade misslyckats. Det övergripande IRNSS-systemet tillhandahåller positions-, navigations- och tidsdata för Indien och den omgivande regionen.