En Valentine Rose: Superhot Stars Glow i Rosette Nebula's Heart (Photo)

Lycklig Alla hjärtans dag ... från rymden!

Ett kvarter av superhotstjärnor lyser i kärnan av Rosette-nebulaen i denna djupa rymdbild av astrofotografen John Chumack.

Rosettnebulaen är ett rosformat moln av interstellär damm och gas som ligger omkring 5000 ljusår bort i konstellationen Monoceros (Unicornen). I mitten av blommans kosmiska kronblad finns ett kluster av stjärnor som kallas NGC 2244, eller Caldwell 50. Detta stjärnkluster innehåller också flera sällsynta blåvita O-typstjärnor, som är några av de hetaste och ljusaste stjärnorna i universum.

Dessa kortlivade stjärnor uppstod från de mycket moln i vilka de bor efter att regioner av det kosmiska damm och gas kollapsade på sig själv. Efter några miljoner år exploderar dessa stjärnor som supernovaer, släpper ut all sin energi och slänger mer "stjärnartiklar" tillbaka in i Rosette-nebulaen. [Alla hjärtans dag i rymden: Kosmiska kärleksbilder]

Omgivning dessa enorma, ljusa stjärnor är mörkare splotches som kallas Bok globules. Dessa små, täta moln av damm och gas är några av de kallaste platserna i universum. De verkar mörka eftersom de absorberar ljuset från den ljusare bakgrunden.

Chumack fångade den här bilden från sitt observationscenter för bakgård i Dayton, Ohio, med en ZWO 174-millimeter avkyld CMOS-kamera och ett 6-tommers Newtonian teleskop.

Du kan se mer fantastiska natthimmelbilder av våra läsare i vårt astrofotografiska arkiv här.