NASA ser starkt internationellt intresse för Lunar Exploration Plans

WASHINGTON - Det finns ett stort intresse för NASA: s nya prospekteringsplaner från potentiella internationella partners, men landet kan inte ta ställning till ledarskap för givet, en myndighetsansvarig den 5 mars.

I ett samtal vid en rymdtransportförening lunch här, Bill Gerstenmaier, NASA associerad administratör för mänsklig utforskning och operationer, sa att båda nuvarande internationella rymdstationspartnerna och de nya rymdländerna visade intresse för att samarbeta med NASA på dessa planer under diskussionerna vid Second International Space Exploration Forum (ISEF2) förra veckan i Tokyo.

"Det är uppenbart att USA är ledande inom det internationella rymdsamhället. Det kom verkligen genom vårt arbete med rymdstationen", sa han. "När vi ser fram emot och gör saker runt månen, måste vi behålla en stark internationell närvaro."

Länder är intresserade av att samarbeta på NASAs prospekteringsplaner på flera olika sätt, sade Gerstenmaier. Dessa planer är centrerade kring utvecklingen av Lunar Orbital Platform - Gateway, en mänsklig aktivitet i cislunarutrymme, liksom en serie landersuppdrag som skulle kulminera med mänskliga uppdrag till månytan i slutet av 2020-talet. [Från Ike till Trump: Presidential Visions for Space Exploration]

Ett samarbetsområde, säger han, är att utveckla livsstödssystem för Gateway, med hänvisning till intresse från Europeiska rymdorganisationen och den japanska rymdorganisationen JAXA. NASA, tillade han, har också planer på att utveckla system för livsstöd, "så vi kommer att räkna ut någonstans där" för samarbete mellan myndigheter.

Ett annat område av intresse, säger han, är att utveckla månens landare kapacitet. NASA har på kort sikt planer på att samarbeta med företag som utvecklar små kommersiella landare och utvecklar till sist större landare. Men det finns få detaljer om hur NASA, som arbetar med kommersiella eller internationella partners, kan utveckla de större landare i 2020-talet.

"Jag tror inte att vi fullt ut förstår alla de krav som vi behöver göra en mänsklig klassad månmånare idag", sa Gerstenmaier. Han noterade Apollo-eran Lunar Module skulle inte uppfylla nuvarande NASA säkerhetskrav. Tidiga lilla lunarlanders uppdrag i denna nya arkitektur kunde "reta ut" de krav som gäller för mänskliga rutter, sade han.

Förutom att identifiera uppdrag och tekniker som länder kan samarbeta med NASA arbetar byrån med att utveckla standarder för djup rymdteknologi. NASA meddelade den 5 mars ett antal utkast till interoperabilitetsstandarder som agenturet och ISS-partnerna utvecklat inom områdena avionik, kommunikation, miljökontroll och livsstödssystem, elsystem, rendezvousoperationer, robotteknik och termiska system.

Gerstenmaier sa att han lämnade information om de föreslagna standarderna vid ISEF2-mötet. "Detta är ett sätt vi ska sätta för det internationella samfundet att arbeta med oss," sa han. "Förflyttning framåt, det här är USA: s ledarskap. Vi har satt standarden för resten av världen att följa."

Han tillade att det finns "riktigt stark" intresse för samarbete från länder utanför ISS-partnerskapet. "Vi försöker skapa en miljö där någon rymdbyrå, oavsett hur liten de är, kan delta och hitta en nisch", sa han. Han citerade som exempel på det intresset närvaron av en stor delegation från Luxemburg vid ISEF2-mötet, liksom samarbetet med Förenade Arabemiraten, eftersom landet väljer sin första grupp av astronauter.

En fråga kan vara att hitta roller för alla potentiella partners på Gateway- och relaterade månprojekt. "Problemet kommer att vara att det finns mer internationellt intresse än Lunar Orbital Platform - Gateway kan verkligen rymma, så vi måste öppna handelsutrymmet och se om de vill bidra i transportområdet eller om de så småningom vill bidra till landningen, säger Gerstenmaier.

En annan försiktighetspunkt, sade han, är samtycke från partners i de skiftande riktningarna för NASA: s rymdutforskningsplaner under det senaste decenniet. "Vi är helt klart den partner vi väljer att andra länder vill arbeta med," sa han. "Men de känner också igen att vi ändrar våra sinnen, vi tänker annorlunda, vi blir omdirigerade."

Det har lett vissa partners att överväga alternativ, öppna möjligheter för dem att samarbeta med Kina på sin planerade rymdstation och andra prospekteringsplaner. "De säkrar sina spel och de pratar med Kina," sa han. "Om vi ​​inte visar ledarskap och vi inte visar någon konsistens av syfte och vi inte visar att vi verkligen har en plan framåt som är meningsfull för dem, kommer de vara redo att svänga till kineserna på rätt tid."