Den aktiva solen avfyrade en stor solflamma: Se den live idag

Du kan få en närmare titt på vår dynamiska sol, som har pågått en ganska show på sistone, under en live webcast idag (11 september).

Solen avfyrade en medelstark flare på tisdag (9 september), följde sedan upp med en jordriktad X-klassflare - den mest kraftfulla typen - onsdagskvällen (sept 10). Båda stormen sprängde ut från en solskydd som kallas Active Region 2158, som kommer att vara fokus för en webbsändning värd idag klockan 1 p.m. EDT (1700 GMT) av det online Slooh Community Observatory på sin hemsida: www.slooh.com.

Du kan också titta på solflare webbsändningen på ProfoundSpace.org, med tillstånd av Slooh.

Solfläckar är utbrott av hög energi strålning. De stora är ofta åtföljda av koronalmassutstötningar (CME), som skickar moln av överhettad solplasma-strålning genom rymden på miljontals mil per timme. CME som slår på jorden kan utlösa intensiva geomagnetiska stormar, vilket i sin tur kan tillfälligt störa GPS-navigering, radiokommunikation och elnät.

Onsdagens storm producerade sannolikt en CME förutom X1.6-flaren, sa experter med National Weather Service Space Weather Prediction Center. Om så är fallet skulle CME också riktas mot jorden.

"Vilka solexperter fruktar mest är en återkommande av de enorma krönsmassutstötningshändelserna 1921 och 1859," sade Slooh-astronomen Bob Berman i ett uttalande.

"En statlig sponsrad panel under 2008 uppskattar att en sådan solhändelse idag skulle förmodligen förstöra det amerikanska elnätet, medför en svindlande $ 1 till $ 2 biljoner dollar värd skada och kräver över ett år att reparera," tillade Berman. "Så det är mer än bara akademiskt intresse att övervaka och observera dessa våldsamma händelser när de utvecklas. Dessutom är de fantastiska att titta på."

Torsdagens show kommer från Prescott Observatory i Arizona, vars speciella solutrustning förväntas ge tittare en fantastisk utsikt mot solen och solstrålen AR 2158, sade Slooh-tjänstemän. Berman, Slooh värd Geoff Fox och Prescott Observatory ägaren Matt Francis kommer att delta.

Varning: Titta aldrig direkt på solen genom teleskop, kikare eller med ditt blotta öga utan skyddsutrustning. Astrononomer och solobservatörer använder speciella solfilter för att säkert se solen.