SpaceX kommer inte att starta turister runt månen i år

SpaceX kommer inte att starta två rymdturister på ett uppdrag runt månen 2018 trots allt, enligt media rapporter.

I februari 2017 meddelade SpaceX grundare och VD Elon Musk att företaget syftade till att flyga två betalande kunder på en veckelång resa runt månen före slutet av 2018, med hjälp av sin Dragon-kapsel och kraftfull Falcon Heavy raket. (Kunderna, som aldrig har blivit offentligt identifierade, sätter in en insättning för uppdraget, sade SpaceX-företrädare vid den tiden.)

Men den tidtabellen har nu glidit åtminstone i mitten av 2019, och eventuellt senare rapporterade The Wall Street Journal söndag (3 juni). SpaceX har inte meddelat ett nytt måldatum, enligt tidningen, men det betyder inte att landmärkeuppdraget är avstängt. [Hur SpaceXs 2018 resa runt månen skulle ha fungerat]

"SpaceX planerar fortfarande att flyga privatpersoner runt månen, och det finns ett växande intresse från många kunder," sade SpaceX-talesman James Gleeson till journal via e-post.

Dragon flyger redan flygrobotar till och från den internationella rymdstationen och lanserar på rymdens arbetshorse Falcon 9-raket. Företaget arbetar för att få den bemannade versionen av kapseln klar att gå; SpaceX har ett multibillion-dollar NASA-kontrakt till färjetrafikanter till och från det kretsande labbet med Dragon och Falcon 9.

NASA hade ursprungligen hoppats att detta astronaut-taxisystem - och en som utvecklades av Boeing, som också inkedde en kommersiell besättning med rymdbyrån - skulle vara redo att gå 2017. Men framsteg har varit långsammare än väntat; SpaceX och Boeing riktar sig båda officiellt till senare halvåret 2018 för sina första besättningsprovflygningar, men den milstolpen kan glida in i 2019.

Den återanvändbara Falcon Heavy var fortfarande i utveckling när Musk tillkännagav runt månen-uppdraget, men fordonet har nu sina vingar. Den jätte raket debuterade i februari på spektakulärt sätt och lanserade en Tesla Roadster med en mannequin kallad "Starman" i djupt utrymme. Och två av de tre Falcon 9-första etapperna som utgjorde Heavys första etapp aced sina landningar tillbaka på jorden.

Wall Street Journal berättar om en prenumeration; Du hittar artikeln här: //www.wsj.com/articles/elon-musks-spacex-delays-plans-for-first-space-tourists-to-circle-moon-1528046708.