Hair Dryer Glitch Pushes Private Danish Rocket Launch till 2011

Redigerad vid 3:57 PM EDT den 14 september

En kraftlös hårtork var uppenbarligen skyldig för att motverka debutlanseringen av en privatbyggd danska raket, vilket pressade romanboosterens första flygning tillbaka någon gång i juni 2011.

Tjuvlanseringen av Tycho Brahe rymdkapsel, som har plats för en mänsklig pilot att halva sittande halvstativ i den, skulle ha genomfört en testdummy nästan 30 km i övre atmosfären på söndagen 12). Kapseln vilade på toppen av Hybrid Exo Atmospheric Transporter 1X, eller HEAT-1X raket, från en lanseringsplattform som flyter i Östersjön.

Men den suborbitala raketlanseringen skördades när en vätskekylventil i raketen blev fast efter en hårtork förlorad elkraft, nära den danska ön Bornholm, rapporterade Copenhagen Post-tidningen efter en presskonferens med raketarna.

Raketskaparna Peter Madsen och Kristian von Bengtson av nonprofit Copenhagen Suborbitals låter inte avskräckt. "Vi strävar efter att starta oss in i rymden", berättade von Bengtson på ProfoundSpace.org. "Hela FoU och produktion av det är lika spännande som själva lanseringsförsöket."

Ingenjörerna, som tar itu med det höga målet att så småningom lansera en människa, är beroende av privat finansiering och donationer för deras ansträngning, vilket kostar bara 70 000 dollar.

Deras första lanseringen försök söndag kom efter flera dagar förseningar.

Rakettarna har redan sammanställt en lista över förbättringar som ska fungera före nästa års försök, enligt en sept. 7 blogginlägg av Madsen.

Vad gick fel

I hans inlägg hänvisade Madsen till den felaktiga ventilvärmekomponenten som en torktumlare. Köpenhamns Post rapporterade att det var en kommersiell hårtork. [10 privata rymdskepp blir verklighet]

Madsens hemlagade ubåt, kallade Nautilus, hade bogserat den flytande plattformen till dess utsedda lanseringsplats under en tom himmel den 5 september. Nautilus-motorn gav ström för hårdvaran som användes i raketen för att hålla den flytande syrgasventilen fryst. Men ubåtens motor stängdes för lanseringen? och en kort startfördröjning kan ha förseglat affären.

Det kan ha varit fruset smörjmedel i ställdonet som förhindrade att manövreraren öppnade ventilen, enligt danskarna. En annan möjlighet är att spår av vatten kvar från ett tidigare trycktest frös inuti ventilen.

"Vi var tvungna att lämna värmesystemet utan ström längre än planerat, säger von Bengtson i ett mail. "Dessa extra minuter utan ström var kanske nog för att LOX-ventilen skulle frysa upp."

Det fanns andra möjligheter för misslyckandet att starta, men en sådan undersökning skulle behöva vänta på ingenjörernas 21-personsteam att demontera raketen.

Teammedlem Thomas Scherrer har föreslagit att man kommer fram med en mer "elegant" uppvärmningslösning för ventilen, säger danskarna, men på något sätt planerar de att säkerställa nästa gång strömmen är tillgänglig fram till det faktiska ögonblicket för raketskjutning.

Hur man gör det bättre

Framtida lanseringsförsök kan också dra nytta av mer stabilitet på de hårda haven, säger Madsen. En förbättring skulle hitta ett bättre sätt att säkra raketen i sin stående position.

Madsen förutser en uppgraderad version av Sputnik lanseringsplattform som skulle ge sin egen framdrivning.

Att lägga till ett tredje skrov under Sputnik-plattformen kunde frigöra de yttre två pontonerna för att främst fungera som stabilisatorer i illa vatten, sade han.

"Det tredje skrovet kommer att innehålla en framdrivningsmaskineri, generatorer och styrväxlar för ett roder", förklarar Madsen i hans blogginlägg.

Den uppgraderade Sputnik II skulle mer eller mindre fungera som en katamaran med en Kubota V3800-motor som kan göra 8 mph (7 knop).

I alla fall kan danskarna förvänta sig mycket större uppmärksamhet för nästa års testlansering när de försöker ansluta sig till andra rymdfärdiga nationer genom att någonsin lägga en person i rymden.

"Jag tror att vi har tagit Danmark med storm," sa von Bengtson. "Jag hoppas det beror på att människor är inspirerade och gillar vad vi gör."

  • Galleri: Liftoff! SpaceXs Falcon 9 Rocket's First Launch
  • Topp 10 privata rymdskepp blir verklighet
  • SpaceXs Dragon Spacecraft passerar Big Drop Test