Japanskt företag höjer rekord $ 90 miljoner för Moon Mission

Det Tokyo-baserade företagets ispace har just höjt 90 miljoner dollar för att göra sina drömmar för månutforskning förverkliga.

Det är en japansk rekord för "Serie A" -finansiering - finansieringsrundan som kommer efter den ursprungliga "frökapitalen" - och de mest Serie A-pengar som någonsin höjts över den globala kommersiella rymdsektorn, enligt ispace-företrädare.

"Med den här finansieringen kommer ispace att börja utveckla en lunar lander för att etablera ett flexibelt och regelbundet måntransportsystem och leda utforskningen och utvecklingen av månytan genom mikrorobotiska system, säger företagets grundare och VD Takeshi Hakamada i en påstående. [Moon Base Visions: Hur man bygger en månkoloni (bilder)]

Företaget syftar också till att montera två måneuppdrag under de kommande tre åren. Den första, riktade till slutet av 2019, kommer att lansera ispace landare till månbana, där den kommer att studera månens yta. Den andra, i slutet av 2020, innebär att landaren läggs på månens yta och använder flera rovers, sa företrädare för företagen.

Denna landare kommer att kunna bära 66 kg. (30 kg) nyttolast, inklusive roversna - som själva kan rymma cirka 11 kg. (5 kg), enligt ispace representanter.

Sådana aktiviteter är en del av ispaces strävan att tillhandahålla regelbundna och prisvärda transporttjänster till månen, vilket i sin tur kan hjälpa mänskligheten att utnyttja lunarresurser och etablera en permanent bosättning på jordens närmaste granne. Faktum är att i år 2040 förutsäger ispace att 1000 personer kommer att leva på månen, och 10 000 människor kommer att besöka varje år.

"Med nätverket och kunskapen om våra nya aktieägare kommer vi inte bara att expandera kommersiella rymdverksamhet som är centrerade kring månresurser, men också skapa en hållbar levande sfär utanför jorden", sa Hakamada.

ispace hanterar också Team Hakuto, en av fem finalister som fortfarande konkurrerar i Google Lunar X-priset (GLXP). Det första privatfinansierade laget som sätter rymdskepp på månen, flyttar den 1.640 fot (500 meter) och strålning av högupplösta bilder och videoklipp tillbaka till jorden kommer att hävda GLXPs stora pris på 20 miljoner dollar - så länge som laget lanserar inom tidsfristen av den 31 mars 2018.

Team Hakuto har anmält sig för att starta sin 9-lb. (4 kg) rover ovanpå en raket för indiska Polar Satellite Launch Vehicle, tillsammans med landningshantverket till en annan GLXP-finalist, Team Indus. Inga fasta datum har dock ställts in för denna liftoff.

ispace är inte det enda företaget som vill hjälpa mänskligheten att få fotfäste på månen. Exempelvis strävar GLXP-finalisten Moon Express med att tillhandahålla ett kostnadseffektivt transportsystem för betalande kunder, till månytan och bortom.

Redaktörens anteckning: Denna berättelse uppdaterades den 13 december med det korrekta planerade lanseringsdatumet för ispaces lunar-orbit-uppdrag. Den riktas mot slutet av 2019, inte tidigt 2019.