Astrobotic avslöjar Peregrine Lunar Lander

BROOMFIELD, Colo. - Astrobotic Technology, ett av de ledande lagen som konkurrerar om Google Lunar X-priset, tillkännagav en ny design av sin lunar lander den 2 juni tillsammans med två nya industripartner.

I en presentation på Berlin Air Show sa Astrobotic att den nya Peregrine landerwill kan leverera mellan 35 och 265 kg nyttolast till månens yta, beroende på valet av startfordon och mängden drivmedel som bärs på fordonet. Landaren är utformad för att utföra en autonom landning med en målsäkerhet på 100 meter.

"Den här rymdfarkosten kommer att vara rymdfarkosten som kommer att bära kundens nyttolast till månen på vårt första uppdrag, och många fler därefter", säger John Thornton, VD för Pittsburgh-baserade företag, under en telefonkonferens den 2 juni. [Google Lunar X-priset: Private Moon Race Team Pictures]

Peregrine är en mindre version av Griffin, en landare Astrobotic har tidigare föreslagit för lunar-uppdrag. Bland skillnaderna mellan de två mönstren är förändring av framdrivningen. Medan Griffin använde en enda stor thruster, använder Peregrine ett kluster av fem ISE-100-thrusters, byggt av Aerojet Rocketdyne och baserat på Divert and Attitude Control System thrustrarna som utvecklades för missilförsvarsapplikationer.

Astrobotic använde också landare-meddelandet för att meddela partnerskap med två företag. Airbus Defense och Space har tecknat ett samförståndsavtal för att ge tekniskt stöd till Astrobotic, eftersom det fördjupar landsmannens design, vilket Thornton sa närmar sig en preliminär designöversikt.

"För oss vid Airbus Defense och Space är månen ett mycket viktigt ämne", säger Bart Reijnen, senior vice president för omloppstjänster och utforskning av Airbus Defense och Space. "Astrobotiskt är vad vi ser som att vara främst i världen av kommersiell måntransport."

Varken företag avslöja villkoren i avtalet, inklusive eventuell utbyte av medel. Reijnen sa att Airbus började ge tekniskt stöd till Astrobotic före meddelandet av avtalet.

Astrobotic tillkännagav också ett separat partnerskap med rederiet DHL, som ska fungera som den officiella logistikleverantören för Astrobotic. DHL kommer att tillhandahålla frakt till rymdskeppskomponenter, och för den färdiga Peregrine Lander från Astrobotics anläggningar till lanseringsplattan.

"Dessutom ser vi också möjligheter att utveckla partnerskapet ytterligare i framtiden och utforska hur vi kan integrera våra aktiviteter ännu mer kreativt med Astrobotic", säger Arjan Sissing, senior vice president för företags varumärkesmarknadsföring vid DHL. Han sa senare att det kunde inkludera att stödja "utomjordisk logistik avseende framtida månprojekt".

Astrobotic är ett av 16 lag som tävlar i Google Lunar X-priset, vilket ger ett stort pris på 20 miljoner dollar för att första laget ska landa på månen, resa minst 500 meter över sin yta och återge HD-video och annan data. Medan Astrobotic är ett av de ledande lag i tävlingen, nedtonade Thornton vikten av att vinna tävlingen i företagets övergripande affärsplan.

"Som företag är vi ute efter att göra en hållbar leveransservice till månen," sa han. "X-priset är en del av vårt första uppdrag, men det är inte anledningen till att vi existerar."

Det första uppdraget, sade han, kommer att ligga på nedre delen av Peregrine's kapacitet, med en nyttolast på 35 kilo. Astrobotic har anmält tio kunder för det uppdraget, sade Thornton, men har fortfarande utrymme för ytterligare nyttolast på landaren. "Vi kommer att flyga när alla nyttolast är redo," sa han.

Astrobotiska står inför vissa kortfristiga tidsfrister för tävlingen. Tävlingens nuvarande tidsfrist för att vinna högpriset är slutet av 2017. Lag som vill fortsätta i tävlingen måste emellertid ha ett lanseringsavtal på plats och verifieras av X-prisfonden senast i slutet av året. Hittills har endast Moon Express och SpaceIL meddelat sådana kontrakt.

"X-priset har en deadline för att få en lansering i slutet av året, och vårt mål är att göra just det, att vara på en manifest och redo att gå," sa Thornton.