Se Weird Metal Asteroid Psyche i Slooh Webcast idag

Du kan se och lära dig om den enorma, bisarra metalliska asteroiden 16 Psyche - målet för ett nyligen meddelat NASA-rymduppdrag - under en gratis webbsändning av Slooh Community Observatory fredag ​​kväll (6 jan).

Utställningen kommer att innehålla levande syn på den 130 mil långa (210 kilometer) 16 psyken från Sloohs teleskop vid Institutet för astrofysik på Kanarieöarna. Du kan titta på webbsändningen på Slooh.com, som börjar kl 9. EST fredag ​​(0200 GMT på lördag, 7 januari).

Du kan också titta på 16 Psyche showen här på ProfoundSpace.org, med tillstånd av Slooh. [NASA-uppdrag till Metal Asteroid Psyche (bilder)]

Forskare tror att 16 Psyche, som ligger i det huvudsakliga asteroidbandet mellan Mars och Jupiter, är den exponerade kärnan på en gammal planet vars yttre steniga skikt avlägsnades av kosmiska konsekvenser för länge sedan. Astronomer känner inte till något annat föremål som 16 Psyche, och att studera det nära bör ge spännande insikter om planetbildning och solsystemets tidiga dagar, sade ett team av forskare som kartlägger ett rymduppdrag till metallvärlden.

Detta projekt, kallat Psyche, gick från koncept till verklighet onsdagen den 4 januari, när NASA meddelade uppdragets officiella val som en del av byråns Discovery Program, som utvecklar relativt billiga robotutforskningsuppdrag. (NASA plockade också ett andra Discovery-uppdrag, kallat Lucy, som syftar till att flyga av sex trojanska asteroider, rymdstenar som delar Jupiters väg runt solen.)

Om allt går enligt planen, kommer Psyche-proben att starta i oktober 2023 och komma fram till metallvärlden 2030, sade medlemmar i uppdragsgrupper. Rumfartyget spenderar sedan cirka 20 månader på att studera 16 Psyche från omloppsbana, med hjälp av olika instrument för att undersöka objektets sammansättning, magnetiska miljö, gravitationsfält och andra egenskaper.

"Människan har besökt steniga världar och isiga världar och världar som är gjorda av gas, men vi har aldrig sett en metallvärld", sade missionsprincipen, utredaren Lindy Elkins-Tanton, från Arizona State University, under ett konferenssamtal med reportrar onsdag. "Psyke har aldrig besökts eller tagit en bild som mer än en punkt av ljus, och dess utseende är fortfarande ett mysterium. Detta uppdrag kommer att bli sann utforskning och upptäckt."

Slooh webcast kommer att diskutera det nyligen meddelade uppdraget och dess vetenskapliga mål: Psyke teammedlem David Lawrence, av Johns Hopkins University i Maryland, kommer att gå med Slooh värdens Gerard Monteux och Slooh-astronomen Eric Edelman för showen.

Tittarna kan delta i webbsändningen och ställa frågor om 16 Psyche och uppdraget genom tweeting @Slooh eller genom att gå med i livechatten på Facebook.