Everyday Tech från Space: UV-Blocking Solglasögon för att skydda dina ögon

Hökar och andra rovfåglar har några av de skarpaste ögonen i djurriket, med möjlighet att upptäcka en mus som scurrying genom borsten från kanske en halv mil bort.

Dessa fåglar är skyldiga i sin legendariska synskärpa till flera olika faktorer. Hökar och örnar har ungefär fem gånger så många fotoreceptorer i ögonen som människor gör, till exempel. Och rovdjurens ögon innehåller också oljedroppar som filtrerar bort skadlig strålning och släpper igenom endast specifika våglängder av ljus.

NASA-forskare hämtade på det senare faktum och använde det för människors fördel. Deras arbete ledde till slut till utvecklingen av solglasögon som skyddar mot ögonskador genom att blockera de mest skadliga våglängderna av solstrålning.

Skydda svetsarnas ögon

I början av 1980-talet forskare på NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Kalifornien, studerade hur det mänskliga ögat skadas av strålning - både solstrålning och det konstgjorda ljuset som produceras av lasrar och industriella svetsoperationer.

Ultraviolett (UV) ljus från dessa källor kan skada det mänskliga ögat på ett antal sätt. Hög energi våglängder kan orsaka grå starr, till exempel, och macular degeneration, som skadar ögatets mitt och gör det svårt att se fina detaljer.

JPL-forskarna lärde sig om raptorernas oljedroppar, som skyddar fåglarnas ögon och förbättrar syn på samma gång. Intrigued, forskarna utvecklat sitt eget ljusfiltreringssystem, som använde färgämnen och små partiklar av zinkoxid. (Zinkoxid, som absorberar UV-ljus, finns också i många solskyddsmedel.)

Så småningom skapade och kommersialiserades forskarna en svetsgardin, som blockerade mycket av UV-ljuset som orsakar hornhinnans inflammation och långvarig retinalskada - så kallade "båge" - i många svetsare, sade NASA-tjänstemän.

Forskarna vände sig sedan om att anpassa tekniken för solglasögon, så de icke-svetsare bland oss ​​kunde skörda samma skyddande fördelar. [Foton av solen från rymden]

Soaking upp några (skadliga) strålar

Kort sagt, ett företag som heter SunTiger bildades för att marknadsföra en rad solglasögon baserade på NASA-hawk-eye genombrott.

SunTiger blev så småningom Eagle Eyes Optics, baserad i Calabasas, Calif. Företagets solglasögon blockerar den stora delen av skadlig UVA- och UVB-strålning, liksom likadana skador på blått ljus med hög energi. Blockering av dåligt ljus ger också en bonus tjänst - det förbättrar visuell klarhet, sade NASA-tjänstemän.

Miljontals människor bär nu Eagle Eyes solglasögon, enligt NASA-tjänstemän. Medan dessa människor fortfarande inte kan se såväl som hökar, hjälper rymd-ace-tekniken att hålla ögonen säkra och friska.