NASAs $ 17,5 miljarder budgetbegäran för 2015 skulle finansiera nya vetenskapsuppdrag, Ground Flying Telescope

WASHINGTON - NASAs budget för 2015 skulle förbli väsentligen platt på 17,5 miljarder dollar under ett förslag om vithusutgifter som presenterades idag (4 mars) som skulle hålla linjen på byråns största rymdprogram, samtidigt som grunden för stora nya astrofysik och planetvetenskapliga uppdrag stod.

Ett stort luftburet infrarött teleskop, som kallas Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA), skulle dock grundas om inte NASAs partner på projektet, tyska rymdcentralen, stiger upp sitt bidrag, sade en tjänsteman i högsta grad före budgetutbyggnaden.

2015 års begäran om NASA-budgeten söker cirka 1 procent mindre för NASA än vad kongressen godkände för 2014 i en omnibusutgiftsräkning som undertecknades i januari, men 600 miljoner dollar mer än vad byrån mottog 2013 då automatiska budgetnedskärningar som kallades sekvestration var i full effekt . [Video: Hur NASA kommer att spendera dina pengar 2015]

Som en del av den ungefär 5 miljarder dollar Vetenskapsbudgeten föreslog administrationen för 2015 - cirka 180 miljoner dollar mindre än 2014 års anslag - NASAs astrofysikavdelning skulle uppgå till 607 miljoner dollar, varav 14 miljoner dollar skulle vara förarbetande på det breda infraröda teleskopet: Observatoriet för mörk energi och exoplanet som skulle använda ett av de två 2,4 meter teleskopen som donerades till NASA av National Reconnaissance Office i 2012.

Planetary Science skulle under tiden få nästan 1,3 miljarder dollar, cirka 65 miljoner dollar mindre än kongressen godkänd för 2014. Pengarna skulle göra det möjligt för NASA att fortsätta arbeta med en ny provkrypning Mars Rover, baserat på nyfikenhetsdesignen, som skulle starta 2020. Det skulle också ge 15 miljoner dollar för tidigt arbete på ett robotuppdrag till Jupiters mån Europa som skulle lansera någon gång nästa decennium. År 2014 godkände kongressen cirka 80 miljoner dollar för studier i Europa.

Vita husets budgetbegäran för 2015 släpptes ungefär en månad sen och sätter scenen för en ny runda gamla tvister mellan Vita huset och Capitol Hill.

NASA söker återigen mer pengar än lagstiftare har varit villiga att tillhandahålla en pågående tävling för att bygga kommersiellt utformade rymdfarkoster för att ta astronauter till den internationella rymdstationen sen 2017. NASA vill ha 848 miljoner dollar för 2015, nästan 150 miljoner dollar mer än kongressen tillhandahålls i Omnibusräkningen 2014, som är högvattenmärket för programmet.

Samtidigt söker NASA cirka 2,8 miljarder dollar för rymdstartssystemet (SLS) heavy-lift raket och följeslagare Orion deep-space crew capsule - cirka 300 miljoner dollar mindre än kongressen beviljad i 2014 omnibus. SLS och Orion skulle debutera i 2017 på ett otestat provflyg till månrummet, med ett bemanningsuppdrag att följa år 2021.

Budgeten för 2015 ger ingen officiell uppskattning av den totala kostnaden för NASA: s föreslagna asteroid-omdirigeringsuppdrag, som byrån meddelade i budgetansökan 2014. I det här uppdraget skulle en ny robot rymdskepp lanseras senare i årtionden omdirigera en liten asteroid till månrummet, där astronauterna kunde utforska det före 2025 med SLS och Orion.

Vita huset föreslog att man skulle satsa 133 miljoner dollar 2015 på kapacitet som behövs av, men inte specifikt för, asteroiduppdraget: nästa generations solenergiutrymme framdrivning och förbättrad asteroiddetektering. NASA sa förra året att omdirigeringsuppdraget, som har fått en kylig mottagning på Capitol Hill, kan kosta ungefär 2 miljarder dollar.

NASA måste också bestämma mellan två olika tillvägagångssätt för asteroid-omdirigeringsuppdraget: överensstämmer med en liten, fritt flytande rymdrock eller chipping av en storstorlek av en mycket större asteroid. Beslutet förväntas i februari 2016, ungefär den tid som byråns nästa budgetförfrågan är planerad till utrullning, sade senior tjänsteman.

NASA: s största vetenskapsprogram, James Webb Space Telescope, skulle uppgå till cirka 645 miljoner dollar 2015. Det stämmer överens med avtalet NASA och kongressen nådde tillbaka 2012 när byrån fullbordade ett omfattande uppdragsplan för att få observatörsstyrelsen för astrologi dess fötter efter tekniska utmaningar och ledarskapsmässor försvann sin ursprungliga budget med miljarder dollar och försenade lanseringen i flera år. Observatoriet, som nu förväntas kosta ungefär 8,8 miljarder dollar för ett femårigt uppdrag, är planerat att starta i oktober 2018 ombord på Europas Ariane 5-raket från Kourou, Franska Guyana.

SOFIA-uppdraget var inte så lyckligt.

NASA säger att det inte längre kan bekosta sin andel av driftskostnaderna för SOFIA, ett 2,5-meters teleskop monterat på ett modifierat Boeing 747-flygplan som gör observationer i spektra från optisk till fjärr-infraröd. SOFIA kommer att begränsas till hangar i år om inte Tyskland stiger upp sitt bidrag, sade en ledande NASA-tjänsteman. Byrån spenderade nästan 90 miljoner dollar på programmet 2013, och hade planerat att spendera så mycket fram till 2018.

Slutligen innehåller budgetbegäran för 2015 en 900 miljoner dollar i NASA-finansiering som en del av Vita husets 56 miljarder dollar Opportunity, Growth and Security Initiative, som debuterade officiellt den 4 mars med den federala budgetansökan från 2015. Åtgärden, som parlamentets republikanska ledning redan har förklarat död vid ankomsten, skulle radera de återstående icke-tvångsavvecklingsnedskärningarna för 2015.

Tillägget av 900 miljoner dollar skulle vara Vita husets totala begäran om NASA till 18,4 miljarder dollar.