11 Must-See Skywatching-evenemang 2014

Eftersom 2013 drar iväg är det dags att se fram emot de stargazinghöjdpunkterna under det kommande året.

Här är 11 av de mest anmärkningsvärda skywatching-händelserna som kommer att äga rum 2014. ProfoundSpace.orgs Night Sky-kolumn kommer att ge en mer omfattande täckning av dessa händelser när de kommer närmare.

20 mars: En Bright Star Winks Out

En överlägset sällsynt himmelsk händelse förutses tidigt i morse när en asteroid kort kommer att gömma en av de ljusaste stjärnorna i himlen från sikten. [100 mest fantastiska Night Sky Photos of 2013]

Den aktuella asteroiden är 163 Erigone, och stjärnan som den kommer att dölja är Regulus, i konstellationen av Leo, Lejonet. Längs en 45 kilometer bred väg (72 kilometer) kommer asteroidens skugga att röra sig mot en sydöstra-nordvästra bana och sträcker sig från New York City till Oswego i New York State och fortsätter Nordväst in i Ontario, Kanada.

De som tittar på precis rätt ögonblick (ingen teleskop eller kikare behövs) kommer att se en fantastisk syn: Regulus kommer att tyckas plötsligt försvinna som om en omkopplare hade kastats. Regulus kommer att förbli osynlig i upp till 12 sekunder (för de som ligger längs mitten av vägen) - en otrolig, om än mycket kort förekomst.

14-14 april: En "M & M" Night

Under övernattning blir det en natt först för Mars och senare för fullmånen. Mars kommer att komma inom 57,4 miljoner miles (92,4 miljoner km) av vår planet, vilket gör sitt närmaste tillvägagångssätt till jorden sedan januari 2008.

Under hela natten kommer Mars att likna en bländande stjärna som lyser med en stadig eldig färgad nyans; dess ljusstyrka kommer att matcha Sirius, den mest ljusande av alla stjärnorna. Som en bonus, senare samma kväll (i själva verket de första timmarna den 15 april), kommer Nordamerika att ha ett ringsideställe till en total månförmörkelse när fullmånen omvandlas till en fläckig röd ball under 78 minuter, eftersom den är helt nedsänkt i jordens skugga.

Denna totala månförmörkelse kommer att bli den första som är mycket synlig från Nordamerika på nästan 3,5 år. Amerika kommer att ha den bästa utsikten över denna förmörkelse, men över Kanadas maritima provinser kommer moonset att ingripa nära slutet av totaliteten. Av speciellt intresse är det faktum att månen kommer att dyka ganska nära den ljusa stjärnan Spica, i konstellationen Jungfrun, under förmörkelsen.

Månen och Spica kommer faktiskt att vara i samverkan ett par timmar före totalstart, men de är fortfarande relativt nära varandra när förmörkelsen pågår.

28-29 april: En "Ring of Fire" Eclipse som ingen kommer att se?

Det är mycket möjligt att bara pingviner kommer att bevittna den ringformiga (ring) fasen av denna förmörkelse, eftersom den kommer att inträffa inom den obebodda regionen Wilkes Land i Antarktis. En partiell solförmörkelse kommer att synas från Australien. Eftersom axeln av månens antumbralskugga missar jorden och endast dess kant svärtar Antarktis, gör den en exakt förutsägelse av varaktigheten av ringformighet allt utom omöjligt.

24 maj: En möjlig utbrott av ljusa meteorer

Kanske den mest dramatiska himmelhändelsen 2014 kan komma i början av Memorial Day weekend. Under de förberedda timmarna lördag den 24 maj förväntas vår planet sopa igenom ett stort antal dammiga spår kvar i rymden av en liten komet (kallad P / 209 LINEAR).

Denna ovanliga kosmiska interaktion kan resultera i en fantastisk, men kortfattad visning av meteorer, populärt kallad "shooting stars". Det kan finnas många dussintals, eller till och med hundratals, meteorer per timme, säger experter.

10 augusti: Största fullmånen i 2014

Den 10 augusti blir månen full kl. 02:09. EDT, och bara nio minuter tidigare kommer den fram till sin närmaste punkt till jorden 2014 på ett avstånd av 221.765 miles (356.896 km) vilket gör det till en så kallad "supermoon". Förvänta ett stort utbud inom havs tidvatten (exceptionellt lågt till exceptionellt högt) för de närmaste dagarna. [Se bilder av 2013s supermoon]

12 augusti: Perseid Meteor Dusch

Den här är mer av en lowlight än en höjdpunkt, tyvärr. Den årliga sommarprestationen för den lysande Perseid-meteorduschen kommer att bli allvarligt hindrad av ljuset från en nästan fullmåne.

Meteor duschar kan vara fantastiska natthimlen sevärdheter, men hur bra kan du veta din skottstjärna fakta? Ta reda på det här och lycka till!

18 augusti: En lysande dubbelplan

En timme före soluppgången, låg i den nordöstra himmelen, kommer de två ljusaste planeterna Venus och Jupiter att bli slående nära varandra. De två världarna kommer att separeras med mindre än två tredjedelar av månens uppenbara bredd i vår himmel, vilket ger en mycket iögonfallande syn.

8 oktober: En annan total månförmörkelse!

Denna förmörkelse gynnar den västra delen av Nordamerika, Hawaiian Islands, östra Asien, Indonesien, Nya Zeeland och östra hälften av Australien. Över centrala och östra Nordamerika kommer månen att sätta medan den fortfarande är helt nedsänkt i jordens skugga.

Månen kommer att passera norr om mitten av skuggan, med totalitet som varar en timme. Som en följd av detta kan vi förvänta oss en relativt ljus förmörkelse, eventuellt med en karmisk röd nyans över den nedre delen av månen, kontrasterad av en ljusare övre kant.

Intressant kommer kikare och teleskop under den totala fasen att avslöja en grön ljuspunkt i sjätte grad i närheten av den mörka månen: planet Uranus. I själva verket, från centrala och norra Alaska och norra Kanada, kommer månen faktiskt ockult (gömma) Uranus under totaliteten - en mycket sällsynt händelse!

19 oktober: Nära kollision av en komet med Mars

Alla ögon kommer att vara på den röda planeten i oktober som Comet C / 2013 A1 (Siding Spring), upptäckt av Robert H. McNaught vid Australiens Siding Spring Observatory, kommer att passera extremt nära Mars.Kometen kommer så nära att faktum att hans koma kan omsluta Mars, samt skapa en stupendous dusch av meteorer, sett från Mars-ytan.

23 oktober: En partiell solförmörkelse av solen

Månens penumbrala skugga kommer att falla över mycket av Nordamerika såväl som extrema östra Sibirien, som producerar en partiell solförmörkelse. Storaste förmörkelse, med mer än fyra femtedelar av solens diameter täckt av månen, kommer att inträffa i M'Clintock Channel, en arm i Arktis havet som delar Victoria Island från Prince of Wales Island i Nunavut, Kanada.

Resten av Nordamerika kommer att se mindre av den sol som omfattas. För Stilla Nordväst och Norra Plains kommer mer än 60 procent av solens diameter att förmörkas. Tvärs över Ohio, Tennessee och Mississippi dalen, kommer maximal förmörkelse att sammanfalla med solnedgången, medan längre mot öst, kommer månen bara att börja sin intrång på solens skiva som den sätter.

13 dec: Geminid Meteor Dusch

Detta är ett annat lågljus. Geminiderna, som anses av många observatörer som de bästa av de årliga meteorbyarna, har olyckan att inträffa under tiden för en fjärdedel måne, som ganska mycket kommer att skrypa alla utom de ljusaste meteorerna.