Houston, vi har ett utrymningsrum: Apollo 13 inspirerar ny erfarenhet

HOUSTON - Houston, vi har haft problem ... och nu är det din tur att försöka lösa det.

Escape Hunt, ett "utrymningsrum" nöjescenter beläget i centrala Houston, uppmanar nu allmänheten att komma in - och få låst inuti - NASAs Apollo 13-uppdrag. Precis som den historiska april 1970 "framgångsrik misslyckande" (och 1995-inspirationen) inspirerades deltagarna att föra tre astronauter säkert tillbaka till jorden efter en explosion som krämplar Apollo rymdfarkosten på väg till månen.

"Du måste slutföra sex stora uppdragsuppgifter på mindre än 60 minuter för att lyckas och fly från rummet", förklarar en inspelad informationsbriefing i början av spelet. "Noggrann kommunikation och lagarbete är avgörande för att du ska lyckas. Ditt land räknar med dig och världen tittar på. Vilken blir det? Framgång eller ..."

Lag av sex till tolv personer kan gå på uppdraget, med tre medlemmar som tar på sig rollerna av Apollo 13 astronauterna Jim Lovell, Fred Haise och Jack Swigert i kommandomodulen Odyssey och månmodulen Aquarius. De övriga gruppmedlemmarna anställde konsolerna i Mission Control. Besättningen talar till marken med headset och capcom (kapselkommunikatorn) reläerar de lösningar som rummet utformar för astronauterna. [NASAs Apollo 13 Mission of Survival in Pictures]

"Immersion är en del av vårt varumärke", säger Jim Barcz, ägare till Escape Hunt Houston. "Vi anser att detta kommer att bli ett flaggskeppsspel för oss, så det förtjänar verkligen att vara äkta."

Rund kapsel i ett kvadratiskt rum

Exklusivt för Escape Hunt Houston, "Houston, Vi har haft ett problem" Escape-spelet är beroende av mer än bara rollspel och inspirerade pussel för att få Apollo 13-uppdraget att leva. Det bankar också på sin realistiska rekreation av Mission Control och Apollo rymdfarkoster.

"Det här överstiger vad vi normalt satsar på att sätta i ett spelrum", sa Barcz i en intervju med CollectSPACE. "Det här är vårt åttonde rum i denna anläggning. Våra andra spelrum var en tiondel av kostnaden för den här."

Förutom att inrätta tillverkare i New Jersey och Indiana för att tillverka Mission Control-konsoler och utrustning, sökte Barcz kompetensen hos John Fongheiser, president för Historic Space Systems, som skapar rymdfarkostutställningar och simulatorer för rymdmuseer rikstäckande. Fongheiser anställde initialt från sitt kontor i Ohio och utnyttjade VR-modellering för att säkerställa att rymdfarkoster som han tillverkade skulle passa in i Escape Hunt-rummet.

"Jag kan aldrig komma över hur stora dessa saker egentligen var," sade Fongheiser. "Hur många människor kommer att sitta i en Apollo-kommandomodul eller stå i en månmodul? Jag tror att de kommer att uppskatta att vi går in i det. Allt är noggrant avbildat."

För syftet med spelet arbetade Fongheiser med Barcz för att integrera knappar och ljus som inte var en del av den ursprungliga rymdfarkosten, men de hittade också sätt att införliva några av de verkliga kontrollerna också.

"Jag gjorde forskningen om vilken position växlarna ska vara i vid lanseringen", berättade Fongheiser collectSPACE. "Jag använde uppdragets ursprungliga checklista för att ta reda på vilka växlar som var i rätt position. Vi använde inte dem alla, men det kommer att finnas någon autentisk representation där."

Misslyckande var inte ett alternativ

En före detta verkställande på ett försvar satellitkommunikationsföretag, Barcz gick in i rymdverksamheten efter att ha gått och deltog i erfarenheten på en resa för att se sin familj. Han erkände potentialen för den sociala aktiviteten, och öppnade inte bara Escape Hunt i Houston, utan blev en franchisetagare för det internationella varumärket.

Apollo 13-rummet är till skillnad från vad som helst på de mer än 30 Escape Hunt-spelcentra runt om i världen.

"Vi kallar detta det" mest realistiska utrymningsrummet i Amerika ", säger Barcz. "När gästerna kommer ut vill jag att de ska känna att de aldrig har varit någonting så här förut för att de kan se komplexiteten av detta - det här är inte ett utrymningsrum som låser saker - det här är riktig teknik. vill att de ska bli wowed och se sambandet med det verkliga Apollo-uppdraget. "

För att uppnå den erfarenheten tog mer än ett år med planering och byggande, vilket ledde fram till ett antal sena nätter och långhelger för att kunna börja ta offentliga reservationer torsdagen den 6 juli. Spel kostar $ 38 per person.

"Vi hade hoppats ha gjort detta under det senaste året, men det har tagits längre eftersom vi kämpade med hur man får det utseende vi ville ha med kommando- och månmodulerna", förklarade Barcz.

Nu när det är klart hoppas Barcz att "Houston, Vi har haft ett problem" -spel ger sina gäster en riktig känsla av prestation, inte till skillnad från det som upplevs av det verkliga Apollo 13-laget.

"Det finns en dynamik som händer när en grupp människor kommer ihop för att arbeta på ett gemensamt problem och komma fram till en lösning. Jag tror att det kommer att skapa det," sa han. "Det gör inte bara saker tillsammans, men psykologiskt försöker du få astronauterna hemma. De var med dig. De gick in i rymdfarkosten. Dörren stängdes."

"De är där och du måste få dem hemma," sa Barcz. "Så när dörrarna är öppna och de lyckas tror jag att spänningen kommer att vara där."

Se fler bilder från insidan Escape Hunt Houstons "Houston, vi har haft ett problem" -spel på collectSPACE.