Från Montclair till månen: New Jersey School Renamed för Buzz Aldrin

Apollo 11 Moonwalker Buzz Aldrin återvände till mellanskolan som han deltog i sin hemstad Montclair, New Jersey, fredagen den 16 september för en omprövningsceremoni till hans ära.

"Jag är bara så hedrad att ha den här skolan, Buzz Aldrin Middle School, uppkallad efter mig", säger Aldrin, som talar om hundratals studenter, lärare och medlemmar i Montclair-samhället som visade sig utöva ceremonin. "Det är en av de mer unika heder jag har fått och det är speciellt uppvärmd eftersom det är här i min hemstad."

Aldrin, som deltog i den tidigare Mount Hebron Middle School, som nu bär sitt namn, fortsatte sin examen från Montclair High School 1947 och United States Military Academy vid West Point, New York, 1951. [Buzz Aldrin, Apollo 11 Moonwalker, i bilder (galleri)]

Efter att ha tjänat sin doktorsavhandling i astronaut från Massachusetts Institute of Technology (MIT), valdes Aldrin till att vara bland NASAs tredje grupp av astronauter 1963. Han demonstrerade den första produktiva rymdpromenaden på Gemini 12 i november 1966 och blev sedan den första som landade på månen med Apollo 11 befälhavare Neil Armstrong den 20 juli 1969.

"Jag gick till månen och jag hoppas på några av er, om du vill, kanske tillbringar resten av ditt liv - jag vet inte varför du skulle vilja lämna Montclair - tillbringa resten av ditt liv på Mars, "Aldrin sa vid omdöpsceremonin.

Aldrin, som nu är 86, krediterade den tidigare Mount Hebron Middle School som en vändpunkt i sitt liv, där han fick sitt fokus för att driva akademikerna som skulle leda till hans framgångar senare i livet.

"Jag ville inte ligga bakom mina två äldre systrar, som utmärkte sig bra i sina studier. Jag var monkeying. Kanske gick jag av en liten bit," svarade Aldrin. "När jag kom till mitten skolan, Mount Hebron Junior High, ledde det till en modning och ökad medvetenhet ... där jag lärde mig killarnas gemenskap och konkurrenskraften och önskan att vinna."

Bland dem som kom ut för att gratulera Aldrin till omdöpningen var chefen för huvudstaden Buzz Aldrin, Jill Sack, Paul Fishman, USA: s advokat för New Jersey och Bob Caggiano, en alumnus för Mount Hebron och vice president för försäljning vid Annin Flagmakers i Roseland, New Jersey, som presenterade astronauten med en amerikansk flagga som flög på Omaha Beach för 70-årsdagen av D-Day invasionen av Normandie 2014.

Enligt vissa NASA-konton producerade Annin den amerikanska flaggan som Aldrin och Armstrong planterade på månen.

Montclair resident och CBS "Late Show" värd Stephen Colbert visade sig också fira skolans rechristening.

Buzz Aldrin Middle School är nu den tredje offentliga skolan som bär Apollo 11 astronautens namn. Det finns också en Aldrin grundskola i Reston, Virginia, och en Buzz Aldrin grundskola i Schaumburg, Illinois.

"Men denna stad [Montclair] kommer att fortsätta göra Buzz Aldrin Middle School den bästa skolan och göra mig stolt," sa Aldrin.

Beslutet att byta namn på Mount Hebron Middle School för Aldrin gjordes av Montclair Education Board i oktober 2015. Skolans tjänstemän behöll skolans gamla namn genom att flytta det ursprungliga tecknet till skolans auditorium.

Aldrin är den senaste New Jersey-födda astronauten för att ha en skola som namnges efter honom i trädgårdsstaten. Den sena Mercury-astronauten Walter "Wally" Schirra, som föddes i Hackensack, New Jersey, hedrade sig vid namnet på grundskolan i Old Bridge. Och i maj var twin astronauter Mark och Scott Kelly hedrade i sin hemstad West Orange när Pleasantdale Elementary School byttes till Kelly Elementary School.

Robert Pearlman är en ProfoundSpace.org bidragande författare och redaktör för samla in profoundspace.orga ProfoundSpace.org partnerwebbplats och den ledande rymdhistoriska nyhetspublikationen. Följ collectSPACE Facebook och på Twitter på @collectSPACE. Följ oss @Spacedotcom Facebook Google+ ProfoundSpace.org.