Fem Mercury Craters Namngivna för att fira slutet av NASAs MESSENGER Mission

Bara några timmar innan NASAs MESSENGER-rymdfarkoster förväntades krascha på Mercury-ytan, slutade sondens fyraåriga observation av den steniga planeten, en vinnare av en tävling för att nämna fem nya kratrar på Mercury.

De fem vinnande kraternamnen är: Carolan, Enheduanna, Karsh, Kulthum och Rivera. Namnen valdes av det offentliga utredningsgruppen för rymdfarkosten ur tusentals inlägg till en öppen tävling som stängdes i januari. MESSENGER, som fångade fantastiska bilder av kvicksilverets kraterade yta, kraschade in i planetens yta klockan 3:26 p.m. EDT (1926 GMT) igår (30 april).

De nya kraternamnen har godkänts av Internationella astronomiska unionen (IAU). IAU: s regler säger att Mercury-funktioner måste namnges efter en konstnär, kompositör eller författare som var känd för mer än 50 år och dog för minst tre år sedan. [Farväl, MESSENGER! NASA Probe Crashes Into Mercury]

Urvalet kom från mer än 3600 första inlägg och en semifinallista med 17 namn. Vem som helst i världen skulle kunna göra inlägg fram till 15 jan. Det här är de personer som kratrarna namngavs och de personer som lämnade dessa namn:

  • Turlough O'Carolan var en irländsk kompositör i slutet av 16 och början av 1700-talet. Namnet föreslogs av Fergal Donnelly (Belguim), Joseph Brusseau (Förenta staterna) och Deane Morrison (Förenta staterna).
  • Enheduanna, en prinsessa av den sumeriska staden Ur i det gamla Mesopotamien (moderna Irak och Kuwait), är den första kända poeten och författaren. Namnet föreslogs av Gagan Toor (Indien).
  • Yousuf Karsh, en armenisk-kanadensisk, var en känd porträttfotograf på 20-talet. Elizabeth Freeman Rosenzweig (Förenta staterna).
  • Umm Kulthum, en egyptisk sångare, låtskrivare och filmskådespelerska, som var känd för sitt arbete mellan 1920-talet och 1970-talet. Namnet föreslogs av Molouk Ba-Isa (Saudiarabien), Riana Rakotoarimanana (Schweiz), Yehya Hassouna (USA), David Suttles (USA), Thorayya Said Giovannelli (USA) och Matt Giovannelli (USA).
  • Diego Rivera, en mexikansk målare och muralist, som var aktiv mellan 1920 och 1950-talet. Namnet föreslogs av Ricardo Martinez (Mexiko), Rebecca Hare (USA), Arturo Gutierrez (Mexiko) och José Martinez (USA).
    Den närmaste planeten till solen är också en svårig värld som avslöjar sig i vår natthimmel bara flyktigt. Men det ursäkta dig inte för att veta några grundläggande fakta. Tror inte att det här blir lätt, men.

NASA höll en annan kraternamnkonkurrens för kvicksilver, år 2013.

MESSENGER lanserades 2004 och gjorde tre flybys av kvicksilver innan de satte sig i omlopp runt planeten i mars 2011. Rumfartyg kraschade in i Mercury-kvarteret klockan 3:26 p.m. EDT (1926 GMT) igår (30 april). Den 10 fot breda (3 meter) rymdfarkosten åkte på ca 8 750 mph (14 080 km / h) och gav sannolikt en krater omkring 52 fot (16 m) över.

Bland MESSENGERs prestationer var att hitta vattenis i permanent skuggade kratrar, organiska ytor och detaljer om kvicksilverets magnetfält. Farkosten tog också 250 000 bilder, långt över 2,500 ursprungligen prognos.