Google använder O3b-satelliter för att ansluta projektlön över Puerto Rico

WASHINGTON - Googles experimentella höghöjdsballongprojekt använder anslutning från O3b-satelliter för att tillhandahålla nödkommunikation i orkanen-ravished Puerto Rico.

O3b-ägaren SES sa den 23 oktober att den tillhandahåller satellitkapacitet och en "snabbutbyggbar" O3b FastConnect-terminal för att ansluta Google Loons över Puerto Rico till internet, vilket sedan strålar 4G / LTE-mobilanslutning till människor på marken.

Majoriteten av Puerto Ricos mobiltorn var skadade eller förstörda av orkanen Maria, som slog den amerikanska ön som storm 4 september 20. Amerikanska federala kommunikationskommissionen uppgav att 95,2 procent av cellplatserna över ön slogs ut av stormen. [Hurricane Maria Foton från rymden]

Google mottog tillstånd från FCC den 7 oktober för Loon-rättegången. Vid den tiden var 81,9 procent av celltorn på ön fortfarande offline. FCC: s senaste statusrapport, släppt 22 oktober, sa att 66,6 procent av cellwebbplatserna förblir nere.

I en intervju med SpaceNews 23 oktober sa SES Networks vd Steve Collar att Puerto Rico är satellitoperatörens andra gången som arbetar med Google Loon, den första i mars efter översvämning i Peru.

"Vårt mål som SES Networks är att ha någonstans mellan en halv gig [abit per sekund länk] och en gig [-abit per sekund länk] av anslutning tillgänglig någonstans i världen inom 24 till 48 timmar, säger han.

Alastair Westgarth, chef för Project Loon, skrev i en 20 oktober blogginlägg att Loon arbetar med AT & T för att möjliggöra textning och internetåtkomst i Puerto Rico.

"Vi har aldrig utnyttjat Project Loon-anslutning från början i en så snabb takt, och vi är tacksamma för AT & T-stöd och de många andra partners och organisationer som har gjort det möjligt", skrev han.

Collar sade att konfigurera O3b-länken tog något längre än SES-nätverkets angivna mål på grund av komplexiteten i katastrofresponsen och det unika att para satelliter med Google Loon.

Tillsammans med SES Networks, hjälpte lokala telco Liberty Cablevision också till att etablera markinfrastrukturen för Loon, skrev Westgarth.

Räddningstjänstemän fortsätter att använda satellitkommunikation direkt i Puerto Rico och Mexikanska golfen för att stödja hjälpinsatser. Fleetoperatören Intelsat sade den 23 oktober det donerar satellitanslutning via tre Kymeta-utrustade fordon med Liberty Global Puerto Rico under de kommande åtta veckorna. FCC säger att satellit-anslutna lastbilar tillhandahåller kommunikationstjänster i 11 län öster om ön, inklusive Arecibo, som är hem för Arecibo radioteleskop.