Höjdpunkter i NASA: s budgetbegäran för 2015 presenteras

Redaktörens anteckning: Denna berättelse uppdaterades klockan 1:45 EST. Läs hela berättelsen om NASA: s 2015-budget av ProfoundSpace.org-partner Space News.

Den föreslagna 2015 federala budgeten som släpptes av Vita huset idag (4 mars) fördelar 17,5 miljarder dollar till NASA, en minskning på 200 miljoner dollar från rymdbyråns budgetbudget 2014.

NASAs föreslagna 2015-budget innehåller finansiering för att hålla den internationella rymdstationen igång minst 2024, och den lägger också bort pengar för att utveckla ett potentiellt uppdrag till Jupiter Moon Europa, vilket många forskare anser som vårt solsystems bästa satsning att vara värd livet bortom jorden.

NASA: s chef Charles Bolden kommer att diskutera budgetbegäran i detalj under en presskonferens som börjar kl. 14.00 EST (1900 GMT) idag. Du kan titta på briefingen här på ProfoundSpace.org, med tillstånd av NASA TV. [NASA: s budgetbegäran för 2015 (video)]

Den föreslagna budgeten fortsätter att finansiera NASAs djärva plan för att fånga en asteroid och dra den till en stabil omlopp runt månen, där den kunde besöks av astronauterna. Begäran håller också byråns 8,8 miljarder James Webb Space Telescope (JWST), den kraftfulla efterträdaren till det berömda rymdteleskopet Hubble, på spår för en lansering för 2018, sade tjänstemän.

NASAs vetenskapsavdelning får 4,97 miljarder dollar i förfrågan. Förutom att stödja JWST, kommer pengarna att bidra till utvecklingen av uppdrag som InSight Mars Lander, som planeras att starta 2016, och en stor Red Planet-rover planeras att spränga fram till 2020 för att söka efter tecken på det tidigare Mars-livet.

Vissa vetenskapliga medel kommer också att gå mot att utveckla det breda fältet Infrared Survey Telescope (WFIRST), ett föreslaget uppdrag på 1,5 miljarder dollar som skulle jakta på exoplaneter och undersöka mysterierna för mörk energi. NASA överväger att inkorporera en av två spionatelloteleskop som den mottog från National Reconnaissance Office i WFIRST rymdfarkosten.

Sammantaget håller vetenskapsdelen av budgeten nästan 60 operativa uppdrag och medel om cirka 35 uppdrag som förbereder sig för lansering, sade NASA-tjänstemän. Men det slashes finansiering till byråns Stratospheric Observatory för infraröd astronomi (SOFIA), ett luftburet observatorium som skulle lagras under den föreslagna budgetplanen.

Byråns mänskliga rymdflygbranschen får 7,88 miljarder dollar. Pengarna kommer att bidra till att rymdstationen går i ytterligare ett årtionde, fortsätter att finansiera privata fraktleveranser till kretsloppet och stödja utvecklingen av privata amerikanska besättningsmässiga rymdskepp, med certifiering av sådana "astronautskatter" som kommer fram till 2017, sade tjänstemän.

Budgetsökningen finansierar också utvecklingen av NASAs stora rymdslagsystem raket (SLS) och Orion crew capsule, ett rymdtransportsystem som planeras att flyga astronauter för första gången år 2021. NASA planerar att använda SLS och Orion för att skicka människor till en fångad asteroid år 2025.

NASAs rymdteknikdivision mottar 706 miljoner dollar i 2015-förfrågan. $ 551 miljoner går mot flygforskning, 89 miljoner dollar till utbildning och 3,23 miljarder dollar till stöd för gränsöverskridande byråer, byggande och miljöreparation.