Jupiter och månen Dela nära möte lördag: hur man ser det

Lördagskväll, gå ut och njut av rendezvousen av två av de ljusaste föremålen i nattskyen: månen och Jupiter.

Om 45 minuter efter solen sätter i morgon (14 maj) kommer den iögonfallande himmelska duoen att vara synlig högt i den södra himlen, ungefär två tredjedelar av vägen upp från horisonten till punkten direkt ovanför (kallad zenit).

Månen uppnådde officiellt första kvartalet under dagsljuset timmar (13 maj) klockan 1:02. EDT (1702 GMT). Terminatorn - linjen som skiljer månens ljushalva, till höger, från den mörka halvan - verkade helt rakt vid det ögonblicket, och när mörkret faller kommer Jupiter att vara ca 13 grader till vänster om månen. (Påminnelse: Din knytnäve hålls i armlängden mäter ca 10 grader.) [Vad ska du titta på i maj 2016's Night Sky (Video)]

På lördagen kommer separationen mellan månen och Jupiter att ha krympt till ungefär fjärdedel avståndet var det fredagskvällen; månen kommer att ha ökat till en vaxande gibbous fas, 64 procent solbelyst, och kommer att sitta bara några grader till höger om Jupiter.

Paret kommer utan tvivel att skapa en iögonfallande syn även för dem som inte lägger stor uppmärksamhet åt himlen.

Men även utan månen, lockar Jupiter lätt uppmärksamhet: Vid ungefär magnitud minus 2, utstrålar gasjätten allt i natthimlen utom Venus och månen. Dessa dagar kommer Jupiter först till sikte högt i söder under de tidiga skeden av skymningen och sätter vid omkring 2:50 am lokal tid.

I ett teleskop är Jupiter en främsta attraktion, bäst observerad under tidig kväll, när den fortfarande är hög och bilden är lugnt lugn. Jätteplaneten framträder som en stor, stor, bältesboll med tjusande detaljer. Visserligen visas Jupiter för närvarande bara ungefär tre fjärdedelar så stor som den gjorde vid oppositionen den 8 mars, men låt inte det hindra dig från att leta efter planeten. Kvaliteten på atmosfäriska förhållanden, som kan förändras från minut till minut, gör ofta en större skillnad i vad ett teleskop kommer att visa av Jupiter än planetens uppenbara storlek gör. Och Jupiters fyra ljusa galileiska månar (Ganymede, Callisto, Io och Europa) presterar alltid.

Slutligen notera att Jupiter nu är ungefär tre och en halv månad bort från en spektakulärt nära samverkan med Venus, som kommer att inträffa den 27 augusti.