Kina inbjuder utländska astronauter att flyga på framtidens rymdstation

Kinesiska rymdtjänstemän rullar ut en välkomstmatta till andra nationer som är angelägna om att få tillgång till sin framtida rymdstation.

Den kinesiska regeringen har utformat ett flerfasstationsprogram som syftar till att starta ett Tiangong 2-rymdlaboratorium kring 2015, en experimentell rymdstation 2018, följt av en 60-tons multimod rymdstation i 2020-tidsramen.

Inbjudan till länder att delta i Kinas rymdstation var en aspekt av Förenta nationerna / Kina Workshop om mänsklig rymdteknologi, gemensamt värd av FN: s kontor för yttre rymdfrågor och den kinesiska rymdorganisationen, som hölls i Peking den 16 september -19. [Kinas Vision for Space Exploration (Video)]

Enligt kinesiska nyhetsrapporter deltog cirka 150 deltagare från mer än 20 länder, regioner och internationella organisationer i den fyra dagars händelsen och utbytte synpunkter på rymdtekniksamarbete.

Workshopen omfattade ett stort antal rymdämnen, allt från nationella, regionala och internationella rymdprogram till rollen som Asien-Stillahavsområdet samarbete i rymdteknik. Andra ämnen inkluderade mikrogravity science, rymd mineralresurser, och utvecklingen av bemannade rymdvetenskap aktiviteter för kinesisk ungdom.

Människa rymdfläkt spelare

Elliot Pulham, chef för rymdstiftelsen i Colorado Springs, Colo., Deltog i verkstaden och märkte samlingen som betydande. Han var den enda amerikanska medborgaren som gjorde anmärkningar vid ceremonierna till minne av Kinas 10 års jubileum för mänsklig rymdflykt.

"Det var många presentationer från länder som vi är vana vid att betrakta som" rymdapplikations "-användare och inte mänskliga rymdfläktspelare", berättade Pulham för ProfoundSpace.org. "Men graden av vilken rymdeksperter från de olika nationerna har tänkt igenom alla fördelar och tillämpningar av mänsklig rymdteknik var slående," sa han.

"Det är uppenbart att de många, många länderna med rymdprogram av varierande komplexitet och mognad har alla tänkt uttömmande om vad som gör människans rymdfluga speciellt och hur vi alla kan dra nytta av det för att förändra världen till det bättre," sade Pulham.

"Saknade länkar" i Ryssland och USA

De största "saknade länkarna" i verkstaden, sade Pulham, var Ryssland och USA.

"Båda länderna missade ett enormt tillfälle att engagera sig med de många andra rymdintresserade länderna som deltog i verkstaden. Detta lämnade naturligtvis Kina som huvudkonferensdeltagare med faktisk mänsklig rymdflyktskapacitet och erfarenhet", sade Pulham. [Kinas 60-tons rymdstationsplan i bilder]

Pulham observerade att Kinas rymdstation för närvarande är fokus för Kina Manned Space Agency. "De informerade om detaljerna i deras Kina Space Station-program utan att ducking några frågor," sa han.

"Konfigurationen är enkel och praktisk, med en inredning som bygger på standardiserade nyttolastställningar som den internationella rymdstationen", säger Pulham. "En intressant tidig teknisk skillnad är att betona att man utvecklar ett integrerat tankningssystem, så att en logistikmodul enkelt kan docka vid stationen och överföra drivmedel till kärnmodulerna." [Hur Kinas Tiangong rymdstation kommer att fungera (Infographic)]

Kinas trestegs rymdstrategi

Niu Hongguang, biträdande befälhavare för Kina Manned Space Program, berättade för workshops deltagare att Kina har lagt stor vikt vid sitt bemannade rymdprogram.

"Den kinesiska regeringen föreskrev" trestegsstrategin "för utveckling i början av genomförandet av Kina Manned Space Program, säger Niu.

"Inom 21 års utveckling har vi skickat 10 kinesiska astronauter till yttre rymden", säger Niu, "och bemästrade de grundläggande teknikerna för bemannade flygningar till och från rymden, extravehikulära aktiviteter samt rymdrendzvous och dockning. Programmet går in i en ny fas för att bygga den kinesiska rymdstationen. "

Utländska astronauter

Under verkstaden sade Yang Liwei, biträdande chef för Kina Manned Space Agency, att hans land är villigt att ge utbildning och öppna den kinesiska rymdstationen för utländska astronauter.

Yang är Kinas första astronaut och lanserades i omlopp 2003.

"Vi skulle vilja träna astronauter från andra länder och organisationer som har en sådan efterfrågan, och vi skulle gärna ge resor till utländska astronauter," sa Yang vid mötet, enligt China Daily. "Vi kommer också att välkomna utländska astronauter som har fått vår träning att arbeta i vår framtida rymdstation." [Kinas Shenzhou 10 Space Docking Mission i Foton]

Yang sade att många länder lade fram förslag till den kinesiska regeringen under rymdstationen, i hopp om att Kina skulle hjälpa till att träna sina astronauter och sedan skicka dem till stationen för att genomföra vetenskapliga experiment.

Kapacitet och kapacitet

"Kina är nu i en lämplig position för att hjälpa utvecklingsländerna att bygga kapacitet och kapacitet att bedriva rymdverksamhet", säger Mazlan Othman, chef för FN: s kontor för yttre rymdfrågor.

Zhou Jianping, chef för Kinas bemannade rymdprogram, sa att den planerade rymdstationen kan rymma tre astronauter på uppdrag som varar i cirka sex månader. Men nya moduler kan läggas till efter behov för vetenskaplig forskning, sa han.

Zhou sade också att Kina kommer att kunna rendezvous med andra länder rymdfarkoster på rymdstationen. Dessutom utforskar landet möjligheten att genomföra en gemensam räddningsoperation, sa han.

Workshopen minns 10-årsdagen av Kinas första mänskliga rymdfluga genom att visa en film med titeln "Space Exploration - Never Stop."

Samarbetsområden

Wang Zhaoyao, chef för Kina Manned Space Agency, deltog i verkstaden, och betonade också kooperativa band till rymdstationen.

Wang sade att han under byggandet av Kinas rymdstation ser att han arbetar med andra nationer på fyra områden:

  • Samarbeta i plattformsteknik, som kan fokusera på enskild utrustning eller montering, eller fokusera på utveckling av delsystem eller till och med kapslar.
  • Samarbeta i rymdansökan på sätt som gemensam forskning och inbyggda experiment inom rymdvetenskap och tillämpning, rymdmedicin och andra områden.
  • Genomföra utbyte och samarbete inom astronauternas val och utbildningsteknik med andra länder. I förekommande fall kan Kina hjälpa andra länder att välja och träna astronauter som kan flyga ihop med kinesiska astronauter.
  • Främja tekniska prestationer med stationen, särskilt i utvecklingsländer och regioner, för att uppnå gemensam utveckling.

En deltagare i Peking-verkstaden var Franklin Chang Díaz, tidigare NASA-astronaut och nu VD och ordförande för Ad Astra Rocket Co., med huvudkontor i Webster, Texas.

"Mina intryck av FN / Kina-verkstaden var mycket positiva. Jag var glad att se närvaron av utvecklingsländer som Costa Rica, Colombia, Mexiko, Ghana, Nigeria, Somalia och andra som anser att rymdutforskning är relevant för deras framtid, säger Díaz. ProfoundSpace.org.

"Jag blev också uppmuntrad av Kinas tydliga övertagning för att öppna sin rymdstation för internationella deltagare. Rummet måste vara öppet för alla nationer och inte bara de rika. Kinas position är goda nyheter för utvecklingsvärlden, säger Díaz.

Terrestrial politik

"Tyngdpunkten på att hjälpa utvecklingsländerna med sitt rymdprogram belyser hur kineserna är mycket mer rika på att utnyttja diplomatisk aspekter av deras rymdprogram än många andra länder har varit, inklusive USA, "sade Dean Cheng, en forskare om kinesiska politiska och säkerhetsfrågor vid Heritage Foundation i Washington, D.C.

Cheng sade att hela syftet med Asia-Pacific Space Cooperation Organization (APSCO) har varit att lyfta fram Kinas förhållande att utveckla, snarare än utvecklat rymdstyrkor.

"Det Pakistan som lobbyiserar för att vara det första landet som besöker Kinas rymdstation, som ännu inte är lanserad, är symboliskt för detta, särskilt med tanke på det långvariga kinesisk-pakistanska förhållandet," sade Cheng. "Detta framhäver också hur rymden påverkas av terrestrisk politik. Om pakistan är den första utländska nationen att besöka Kinas framtida rymdstation, som kommer att få återverkningar på kinesisk-indiska och indo-pakistanska relationer, "sade han.

USA: s otänkta politik?

"Det här är inte första gången Kina meddelade sin avsikt att göra sin rymdstation tillgänglig för det internationella samfundet", säger Gregory Kulacki, senioranalytiker och Kinas projektledare för det globala säkerhetsprogrammet vid Union of Concerned Scientists.

Kulacki sa att det kommer bli intressant att se hur Kina väljer internationella partners och projekt för sin nationella rymdstation.

"Kina kommer inte att slutföra stationen till de första åren av det närmaste decenniet, men det verkar som om Kina kommer att göra en utkik mot andra utvecklingsländer, snarare än till de väletablerade rymdfärdiga nationerna som deltar i ISS, varifrån Kina utesluts, till stor del på grund av USA: s opposition, sade Kulacki.

Kinas vilja och förmåga att ge sådana möjligheter i landets rymdstation, berättade Kulacki för ProfoundSpace.org, "att klargöra att den amerikanska ledningen för att isolera Kina i rymden är en föråldrad, ineffektiv och otänkbar politik som bör ändras. "

Leonard David har rapporterat om rymdindustrin i mer än fem årtionden. Han är tidigare forskningschef för National Commission on Space och är medförfattare till Buzz Aldrins nya bok "Mission to Mars - My Vision for Space Exploration", publicerad av National Geographic. Följ oss Facebook och . Originalartikel på ProfoundSpace.org.