Lista över Största Stjärnor Gets 3 New Chart Toppers

SAN DIEGO - Den tidigare rekordhållaren för största kända stjärna har slagits i fjärde plats.

I en undersökning av 74 kända superstjärniga stjärnor i vår Melkvägsgalax har tre blivit större än alla andra hittills uppmätta. Var och en av de nya kartläggarna är ungefär 1500 gånger vår Suns diameter, eller ungefär 7 gånger större än jordens solcirkel.

Om Jupiter försökte existera i samma omlopp kring någon av dessa nyligen uppmätta supergiants, skulle den förångas.

Fyndet tillkännagavs här idag vid ett möte i American Astronomical Society.

Dessa är inte onormala stjärnor. Snarere är de uppblåsta äldre som lider av ett öde som liknar den prognosen för vår Sun. Solen, nu medelålders, har aldrig varit och aldrig kommer att vara lika stor som supergianten, och så kommer det bara att uppnå en röd jättestatus på cirka 100 gånger den diameter det är idag. Även det kommer att bli dåliga nyheter för jorden om några miljarder år.

De nykronade största stjärnorna, som redan är kända för astronomer som KW Sagitarri, V354 Cephei och KY Cygni, finns alla i vår Vintergatan och inom 10 000 ljusår av solen. Ett ljusår är distansljuset reser på ett år, cirka 6 miljarder kilometer.

De slog knappt ut stjärnan som stötte från första till fjärde, känd populärt som Herschels Garnet Star.

Mer betydande än att hitta rekord setter, kunde astronomer också göra mer exakta mätningar av varje stjärnors temperatur - cirka 10 procent varmare än tanke - och de kombinerade observationerna låg för att vila en långvarig avvikelse mot teorin.

"För första gången i många årtionden finns det ett gott överenskommelse mellan teorin om hur stor och cool dessa stjärnor skulle vara, och hur stora och kalla vi faktiskt observerar dem att vara", förklarade Philip Massey, en astronom vid Lowell Observatory som ledde arbete.

Trots deras enorma diametrar är stjärnorna inte den mest massiva i universum, säger MIT-studentens elev Emily Levesque, som presenterade resultaten. På bara 25 solmassor skulle dessa röda supergiganter se ut som vimpar i en väga mot stjärnor som kan vara upp till 150 gånger solens massa.

Den mest kända röda supergiganten är Betelgeuse, som är cirka 650 gånger Solens diameter och är delvis den 10: e ljusaste stjärnan i vår nattsky.