2012 Mayan Apocalypse Rykten har mörk sida, varnar NASA

NASA-forskare tog tid på onsdagen den 28 november för att lugna 2012-freden för dommedag, varning mot den mörka sidan av Maya-apokalyps rykten - rädda barn och suicidala tonåringar som verkligen fruktar världen kan komma till ett slut den 21 december.

Dessa farhågor bygger på felaktiga tolkningar av Mayakalendern. Den 21: e dagen för vintersolståndet slutar en kalendercykel som kallas den 13: e b'ak'tun. Även om Maya-forskare är överens om att den antika mayan inte skulle ha sett denna dag som apokalyptisk, har rykten spridit sig för att en kosmisk händelse får sluta livet på jorden den dagen.

Således NASA: s engagemang. Rymdbyrån upprätthåller en 2012 informationssida som debunkerar populära Maya-apokalyps rykten, till exempel idén om att en skurkplanet kommer att slå jorden den 21 december och döda alla. (Faktum är att astronomer är ganska bra på att upptäcka nära jordobjekt, och varje vandrande planet som planeras kollidera med jorden om tre veckor skulle vara det ljusaste föremålet på himlen bakom solen och månen nu.)

"Det finns ingen sann fråga här," sa David Morrison, en astrobiolog vid NASAs Ames Research Center, under en NASA Google+ Hangout-händelse idag (28 november). "Detta är bara en tillverkad fantasi." [Världens ände? Top Doomsday Fears]

Verkliga konsekvenser

Tyvärr, Morrison sa, fantasin har verkliga konsekvenser. Som en av NASAs framstående talare på 2012-dagdagsmyter, sa Morrison att han mottar många e-postmeddelanden och brev från oroliga medborgare, särskilt ungdomar. Vissa säger att de inte kan äta eller är oroliga för att sova, sa Morrison. Andra säger att de är suicidala.

"Även om detta är ett skämt för vissa människor och ett mysterium för andra, finns det en kärna av människor som verkligen är oroliga," sa han.

Inte varje 2012 apokalyps troende tror att världen kommer att sluta 21 december. Vissa, inspirerade av New Age-filosofier, förväntar sig en dag med universell fred och andlig omvandling. Men det är intryckbara barn som har oroa sig för NASA-tjänstemän.

"Jag tycker att det är ont för att människor ska sprida rykten på Internet för att skrämma barn", sa Morrison.

Myter och missuppfattningar

NASA-forskare tog frågor via sociala medier i den timme långa videon chatten, debunking dommedagsmyter från den skurna planeten Nibiru till risken för mördare solfläckar.

Faktum är att NASAs heliophysicist Lika Guhathakurta är sant att solen för närvarande är i en aktiv fas i sin cykel, vilket betyder att elektromagnetisk energi har hämtat sig. Stora solfläckar kan påverka elektronik och navigationssystem på jorden, men satelliter som övervakar solen ger mycket varning och tillåter tjänstemän att kompensera för den extra elektromagnetiska aktiviteten när den träffar vår atmosfär. Vad som mer, Guhathakurta sa, att detta solstopp är den "snyggaste" på en tid - forskare har ingen anledning att förvänta sig solstormar bortom vad vår planet har förväntat sig tidigare.

Inte heller är några objekt i närheten av jorden, planet eller på annat sätt hotande att slamma in i vår planet den 21 december, säger Don Yeomans, en planetvetenskapsman som spårar nära jordobjekt i NASAs Jet Propulsion Laboratory. Den enda nära asteroidanpassningen i horisonten beräknas inträffa den 13 februari 2013, när en asteroid kommer att passera inom 4,5 jordradier till vår planet (för perspektiv är jordens radie 3 963 miles eller 6 378 kilometer). Asteroiden kommer inte att slå jorden, sa Yeomans.

Andra rykten - att jordens magnetfält plötsligt kommer att vända eller att planeten kommer att resa nästan 30 000 ljusår och faller in i det svarta hålet i Melkvägs galaxen - avvisades också. (Ett ljusår är distansljuset reser på ett år, eller cirka 6 miljarder mil, eller 10 biljoner kilometer.)

En populär rykt om att planeten kommer att genomgå en fullständig blackout från 23-22 december tjänade en "What?" och tomma utseende från panelen av forskare.

I slutändan skulle bekymmer om jordens öde bättre vara inriktade på långsamverkande problem som klimatförändringen snarare än någon form av kosmisk katastrof, säger Andrew Fraknoi, en astronaut vid Foothill College i Kalifornien.

Mitzi Adams, en heliophysicist på NASAs Marshall Space Flight Center, gick överens.

"Det största hotet mot jorden under 2012, i slutet av detta år och i framtiden, är bara från själva mänskligheten", sade Adams.