Röstning från rymden: Hur astronauterna gör det

NASA astronaut Shane Kimbrough är borta från planeten för tillfället, men han hade fortfarande sitt ord i årets presidentval.

Kimbrough, befälhavare för den nuvarande Expeditionen 50 ombord på Internationella rymdstationen (ISS), kunde rösta från omlopp tack vare förfaranden som infördes av Texas lagstiftare 1997. (De flesta NASA-astronauterna bor i Lone Star-staten, Johnson Space Center, navet i NASA: s mänskliga rymdflygningsprogram, ligger i Houston.) [Se: Hur astronauterna röstar från rymden]

"Röstprocessen börjar ett år före lanseringen, när astronauter kan välja vilka val (lokal / statlig / federal) som de vill delta i i rymden", skrev NASA-tjänstemän nyligen i ett Tumblr-brev. "Sedan sex månader före valet är astronauterna försedda med en standardformulär:" Voter Registration och Absenceee Ballot Request - Federal Post Card Application. ""

När astronauterna får sina frånvarande röster, är deras adress listad som "jordbana", säger Kate Rubins, som fördjupade nästan fyra månaders stint ombord på rymdstationen senast förra månaden.

Missionskontroll vid JSC strålar upp en digital version av dessa frånvaroväljare till ISS-besättningsmedlemmar, som fyller dem och skickar dem tillbaka. Stämmorna går sedan direkt från Mission Control till de röstande myndigheterna, har JSC tjänstemän sagt.

Både Kimbrough och Rubins använde detta system för att rösta från ISS i höst, sade NASA-tjänstemän.

NASA-astronauterna började rösta från rymden 1997, tre år innan folk började leva och arbeta ombord på ISS. Den första amerikan som kastade sin omröstning från omlopp var David Wolf, som gjorde det medan ombord på den ryska rymdstationen Mir, har NASA-tjänstemän sagt.

År 2004 blev Leroy Chiao den första NASA-astronauten som röstade från rymden i ett presidentval. Han beordrade Expedition 10 ombord på ISS vid den tiden.

"Jag tycker att det är ganska fantastiskt," sa Rubins i slutet av oktober under en intervju för NASAs veckovisa "Space to Ground" ISS-uppdatering. "Det är väldigt otroligt att vi kan rösta här, och jag tycker att det är oerhört viktigt för oss att rösta i alla val."

Kimbrough delar för närvarande plats på ISS med kosmonauterna Sergey Ryzhikov och Andrei Borisenko. Trioen kommer snart att anslutas av NASA-astronauten Peggy Whitson, kosmonauten Oleg Novitskiy och den europeiska rymdorganisationens astronaut Thomas Pesquet, som planeras att starta mot det banbrytande labbet den 17 november.