May's Full 'Milk' Moon kommer till torsdag

Till forntida folk utan komplexa kalendrar var månen förmodligen den viktigaste markören för tidens gång - speciellt ibland som denna torsdag när maj månmånan anländer.

Fullmånen i maj, även känd som "Mjölkmånen" kommer att inträffa klockan 07:07 Eastern Daylight Time den här torsdagen den 27 maj. Det gör det en bra tid att utforska månmyter och mysterier samt månens mekanik.

Månen är synlig de flesta nätter vid någon tidpunkt och är det ljusaste föremålet i nattskyen. Det är också synligt i dagsljus mycket av månaden, även om de flesta moderna människor kanske inte känner till det. Så här fungerar det:

Månen är en sfär, upplyst från olika vinklar av solen. När den rör sig runt jorden i sin omlopp, går den genom en serie faser från nymåne, när månen ligger på eller nära en linje mellan jord och sol; första kvartalet, när det tänds från ena sidan; fullmåne, när den tänds av solen direkt bakom jorden; och tredje kvartalet, upplyst från andra sidan.

Fullmånen är den mest slående av dessa faser: en till synes stor måne som stiger i öst, fullt upplyst, precis som solen ligger i väst. [Mer: Hur månfaser fungerar]

Kolla in det

Maj månen är belägen i konstellationen Scorpius, mycket nära den sydligaste punkten i sin månatliga resa runt jorden. Till följd av detta spenderar månen mindre tid än genomsnittet över horisonten och blir aldrig mycket långt över horisonten, sett från norra halvklotet.

Månen kommer också att vara mycket nära den ljusa röda stjärnan Antares på fullmånadskvällen. Det kommer inte vara nära nog att faktiskt passera framför Antares, som det ibland gör, men fortfarande tillräckligt nära för att göra en mycket fin syn.

Medan en fullmåne inte är den bästa tiden att observera månen genom ett teleskop, är det verkligen aldrig en dålig tid att utforska månen. I fullmåne är skuggorna av månens många kratrar mindre uttalade. Ändå kommer alla små teleskop, eller till och med kikare, att avslöja rika detaljer om de större kratrarna? var och en bevis på en långsiktig påverkan av en rymdrock.

Bara en illusion

Den stora storleken på fullmånen är faktiskt en optisk illusion, känd som "moon illusion"? orsakad av vårt sinne försök att skapa måne av månen i förhållande till jordiska föremål i horisonten. Faktum är att fullmånen vid horisonten inte är större än månen vid någon annan tidpunkt eller plats.

Du kan verifiera månalusionen själv genom att hålla ett litet objekt, t.ex. en pennaväljare i armlängd och jämföra dess storlek med den stigande månens. Gå sedan tillbaka ett par timmar senare, när månen är högre och verkar mindre, och gör samma jämförelse med suddgummi. Alternativt kan du ta två bilder på månen, med din kamera i samma inställningar, skriv ut och jämföra dem.

Olika människor runt om i världen har givit särskilda namn till hela månen under hela året, ett enkelt sätt att känna igen tiden.

Förmodligen är de mest kända av dessa namn de som används på engelska, men andra välkända namngivningssystem används av de nordamerikanska folk från Algonquian, Indiens hinduer och den utbredda buddhistiska religionen.

Majens fullmåne är känd som mjölkmånen på engelska, blomman månen i Algonquian, Buddha Poornima i hindi och Vesak Poya i sinhala buddhistiska traditionen.

Det är också känt som Corn Planting Moon, Corn Moon, och Hare Moon.

En av våra viktigaste kalenderkomponenter är också månaden, namngiven månen.

Aldrig riktigt full

Nu här är något konstigt. Fullmånen inträffar klockan 07:07 Östra dagsljuset, men månen stiger inte fram till runt 8:30 p.m. Den exakta tiden för fullmåne bestäms strikt av solens, jordens och månens geometri: alla tre faller i en rak linje med jorden i mitten. Detta är en ögonblicklig händelse, och händer i samma ögonblick överallt i världen, i det här fallet sker när månen ligger under horisonten i östra Nordamerika.

Fullmånen händer i England på sju minuter före midnatt British Summer Time, med månen högt över huvudet, eftersom Storbritannien är ungefär en fjärdedel av vägen runt jorden från östra Nordamerika. Månen själv är ganska likgiltig för var på jorden folk följer det från.

Även om fullmåne uppträder vid ett särskilt specifikt ögonblick varje månad, det utseende full för en dag eller två på båda sidor av det ögonblicket, åtminstone för det blotta ögat. I ett teleskop kan du se terminatorn, solnedgången eller soluppgången på månen och se att den inte är helt full.

Faktum är att månen aldrig är helt full. När allt stämmer perfekt, så att månens ansikte skulle vara 100 procent solbelyst ur vår synvinkel, kommer jorden i vägen, blockerar ljusen från solen och orsakar en total månförmörkelse.

  • Top 10 Amazing Moon Facts, Moon Gallery
  • Teleskop för nybörjare
  • Fler Night Sky-funktioner från Starry Night Education

Denna artikel gavs till ProfoundSpace.org av Starry Night Education, ledande inom rymdvetenskapliga läroplanlösningar.