Cece Bibbys äventyr: På och av Launch Pad

År 1959 hittade Cecelia "Cece" Bibby sig in i avdelningen för RCA-grafikkonst på Patrick Air Force Base i Cocoa Beach, Florida. Anländer i rymdålderens gryning, skulle hon snart finna sig omgiven av vad som då var den enda värld av högpresterande jets och raketry.

En konstnär genom handel, talang och självbestämmande, skulle Bibby bli den första som designar och målar en logotyp på utsidan av ett amerikanskt bemanat rymdfarkoster som är avsett för bana. Hon skulle arbeta med tre av Mercury-astronauterna för att anpassa sina hantverk och i processen se hennes konstverk bli lika igenkännligt som astronauterna själva.

Bibbys väg att bli den första kvinnan som var tillåten på lanseringsplattan var inte en utan hinder.

Efter förlusten av sin far vid 3 års ålder bodde Bibby och hennes bror med sin mamma i sex år innan trycket att höja två unga barn blev för mycket för sin ensamstående förälder. Bibby och hennes bror bodde i Masonic-hemmet för barn i Covina, Kalifornien, tills de kom i laglig ålder. Hon skulle aldrig se sin mamma igen.

"Jag vet inte vad som skulle ha blivit av mig om det inte var för det där hemmet", säger Bibby idag.

"Jag tog aldrig skriva eller shorthand i skolan för att jag kände att jag inte skulle behöva dessa färdigheter," förklarar Bibby för sin offentliga skolutbildning. "Hemmet berättade aldrig att jag var tvungen att ta praktiska kurser, men jag vet att de berättade för några av de andra tjejerna."

Bibby säger att att bli konstnär var inte något som hon medvetet planerade.

"" Som ett barn är det allt jag någonsin ville vara ... Jag använde mina kritor på allt, förmodligen även på väggar. Jag kan inte komma ihåg en tid när jag ville vara något annat. ""

"" Hemmet såg på att jag hade den konsttillbehör som jag behövde. Inte alla som jag ville ha, men vad jag behövde. ""

Efter examen från gymnasiet lämnade Bibby hemmet för att komma in i konstskolan. För att stödja sig tog hon ett jobb som operatör med det lokala telefonbolaget.

Det var där hon gjorde sitt första samband med rymdprogrammet, som själv var i sin linda.

"" Jag brukade ringa till Dr Theodore von Karman, som arbetade på Aerojet Corporation i Azusa, Kalifornien. Han skulle ringa till Banana River Test Site (som senare blev Cape Canaveral) till alla typer av forskare och ingenjörer. Ibland måste jag jaga folk ner via telefon och Dr V var alltid så uppskattande för mina insatser, säger Bibby.

"" Medan han försökte ringa igenom, skulle han prata med mig och berätta för mig vad han jobbade med. Han hade den stora tyska accenten och var så intressant att prata med. Jag antar att det var fascinerat för mig och att veta att det fanns tester pågår i Florida. ""

Det var en önskad annons i tidningen, snarare än inspiration från en grundare av Jet Propulsion Laboratory, som ledde Bibby till östkusten.

Hon anställdes som föredragande för RCA: s missilavdelning på Patrick Air Force Base. "" Gör "som byggt" ritningar för downrange-missilspårningsställena. "" Bibby överfördes sedan till publikationsavdelningen "" där vi gjorde alla slags konstverk som ingenjörernas ideer om rymden. ""

"" Jag åkte dit och gick till Aerospace Corporation, som var en tank, "förklarar Bibby. "" De flesta av dem där hade doktors utom mig. Jag gjorde illustrationer baserat på deras idéer om rymdens framtid. Idéer som hotell och rymdfärjan eller Internationella rymdstationen. Dessa idéer var figurer av någons fantasi och jag skulle konvertera dem till bilder. Vad de skulle göra är att sitta ner och prata med mig och berätta för mig om deras idé och jag skulle då dra den i färg. ""

År 1959 skulle Chrysler anställa Bibby som kontraktsartist på NASA Publications Office, där hon arbetade i NASA Administration Building tvärs över gatan från astronautkontoret.

Vänner i (snart vara) höga ställen

"" Från vad John Glenn berättade för mig senare, hade han bestämt sig för att han ville ha sitt rymdfarkosts namn tillämpat i skript och tillämpat för hand, eftersom Al Shepards och Gus Grissoms namn på [mission logo] hade tillämpats av någon mekaniker som gick in i stan, fick en burk sprayfärg, en stencilskärning av namnen och sprayade sedan dem på kapseln. John ville inte ha det, han hade en viss idé, "förklarar Bibby om hur hon och den första amerikanen i omlopp lärde känna varandra.

"" John Glenn ville ha vänskap 7 gjort i manuset. Han ville ha det applicerat för hand och inte av stencil och en burk sprayfärg. ""

Astronautkontoret ringde konstavdelningen och förklarade för sin chef vad de ville ha. "" Han gick över till astronautkontoret, "" påminner Bibby, "" och pratade med John om hur John ville göra jobbet. ""

"" Min chef kom tillbaka till avdelningen och meddelade vad "Överste Glenn" ville ha och berättade för mig att jobbet var min. Han sa att männen hade så dålig handstil och så ville han att jag skulle göra jobbet, för att jag som kvinna skulle få bättre handskrift, minns Bibby.

"" Jag gjorde upp ungefär tre grova mönster. Han tog dem från mig och gick över för att John skulle göra ett urval. ""

"" Min chef kom tillbaka från astronautkontoret med ett mycket rött ansikte och slängde den valda designen på mitt ritbord. [Han sa] att "Överste Glenn" ville ha den person som gjorde designen att måla den på kapseln. Jag kunde säga att han inte var en lycklig camper. ""

Bibby lärde sig senare från Glenn och andra astronauter som hade varit där den dagen, vad som hade skett mellan astronauten och hennes chef för att ställa honom av. Samtalet som beskrivet gick något liknande så här: