US Army 'Space Week' för att skina ljus på varför soldater bryr sig om satelliter

WASHINGTON - Det kan komma som en chock för många att rymden är en stor sak för amerikanska armén. Trots att det mesta av sitt arbete är gjort på marken behöver över 70 procent av arméns stora vapen och utrustning satelliter fungera.

För att driva detta meddelande utsåg arméledare 27 november - 1 december som "rymdvecka" med dubbelt fokus på vad armén behöver och gör i rymden.

Omkring 2120 aktiva soldater, reservister och civila utgör "rymdstyrkorna" under US Army Space och Missile Defense Command / Army Forces Strategic Command på Redstone Arsenal, Alabama. Befälhavaren, generaldirektören James Dickinson, är "dubbelhattig" och rapporterar både till arméchefen och chefen för USA: s strategiska kommando. [De mest farliga rymdvapenbegreppen någonsin]

Soldater kommunicerar, navigerar, inriktar sig, hittar fienden, förutspår vädret och skyddar krafterna i fältet "baserat på strids- och stödtillgångar som är tillgängliga från rymden", sade armé talesman Lira Frye. Rymdstyrkorna är tilldelade fem nyckeluppdrag - underrättelse, övervakning och rekognosering; missilvarning miljöövervakning; satellitkommunikation och positionering, navigering och timing, eller PNT.

Frye sa arméledarna bestämde att det här var en bra tid att lyfta fram utrymme för att aktiviteterna växer och armén vill locka till sig fler officerare på rymdkarriärområdet, känd som funktionellt område 40 eller FA40. Under det gångna året stödde rymdstyrkorna mer än 16 övningar för varje geografiskt stridande kommando utom det amerikanska Afrika kommandot.

Soldater plockas för FA40 karriärfält efter en konkurrenskraftig urvalsprocess genom det frivilliga överföringsincitamentsprogrammet, som kan uppstå vid fyra års karaktär av soldatens karriär. Förutom deras tekniska förmågor utvärderas soldater som söker FA40 baserat på deras värderingar och ledarskapsrekord. När en gång har utsetts, deltar FA40-tjänstemän i en rymdoperationskunskapskurs.

Tidpunkten för rymdveckan hänger samman med övergången till lagen om statligt försvarsmakt för skatteåret 2018, som anpassar militär rymdansvar. Mycket av det här språket kom från husversionen av propositionen som kritiskt kritiserade flygvapnet för att inte främja rymdinnovation i militären vid en tidpunkt då motståndarna rör sig för att utmana USA: s dominans över rymden.

NDAA styr Pentagon för att påskynda moderniseringen av rymdsystemen och kräver en oberoende studie om huruvida ett distinkt rymdkorps ska skapas inom luftvapensavdelningen. Kongressens debatt har energikritikerar som klandrar flygvapnet för underfinansierade rymdprogram och för letharg modernisering.

Arméledare har inte offentligt vägt in på de mer kontroversiella reformer som drivits av NDAA, däribland eliminering av kontor inom flygvapnet som handlar om rymden och överföringen av ansvarsområden från sekreteraren till rymdkommandot för flygvapnet.

Chefen för det amerikanska strategiska kommandot, flygvapengeneral John Hyten, sade att huset inramade "problemformuleringen exakt rätt", men det finns fortfarande inget tydligt svar på hur man löser det. "Min största rädsla är att avdelningen verkar ha förlorat sin förmåga att gå fort. Och våra motståndare går fort," sa Hyten den 18 november på Halifax International Security Forum. Han lovordade kongressen för att "eliminera breda byråkratier" i militärt utrymme. "Det är ett fantastiskt uttalande," sa han. "Men vad ska ersätta det? Det är upp till avdelningen ... Nu kan vi ta reda på vad vi måste göra", bland annat hur man eliminerar "byråkratin som hindrar oss från att gå fort".

Missilförsvarsmakt är ett stort problem

Bara några dagar före Halifax-forumet hyrde Hyten turnerade verksamheter vid Schriever Air Force Base och Peterson Air Force Base och mötte med arméenheter där som stöder missilförsvar och rymduppdrag, enligt en pressmeddelande från en armé. Hyten informerades av arméns 100: e missilförsvarsbrigad om hur det skulle reagera på en interkontinental ballistisk missilattack.

En fråga som oroar armékommandörer har pålitliga radarvarningsdata från satelliter. Med tusentals trupper som är stationerade på den koreanska halvön, bland eskalerande spänningar med en nordkoreansk regim som hotat Förenta staterna och dess allierade, har missilvarning blivit prioriterade. Analytiker har ifrågasatt varför flygvapnet inte har börjat utveckla en ny generation av missilvarningssatelliter för att komplettera den befintliga SBIRS-konstellationen. En annan angelägen fråga är säkerheten hos GPS-signaler för positionering, navigering och timing eller PNT. Armén satsar på alternativ teknik och backup-system eftersom det räddar fiender nu har tekniker som kan sylt signaler och hackare skulle bryta sig i marknät.

En evig huvudvärk i militära rymdprogram har varit samordning eller brist på det mellan flygvapnet som bygger satelliterna och de övriga tjänsterna som är ansvariga för att förvärva terminaler, antenner och annan "användarutrustning". Detta påverkar arméstyrkorna på ett stort sätt. Nu finns det till exempel helt nya kommunikationssatelliter i omlopp och fullt funktionsdugligt men upphandling av markutrustningen ligger efteråt. Vissa branschanalytiker tror att ett konsoliderat rymdkorps skulle kunna bidra till att förena förvaltningen av satelliter, marksystem, basstationer, teleporter och terminaler under en organisation. Som en branschkälla berättade SpaceNews, "Militären behöver göra ett bättre jobb som samordnar dessa delar under en programförvaltningsorganisation."