2000-Ă„riga meteorer till regnar ner den 31 augusti 2007

Meteorerna som kommer att regna ner tidigt på morgonen den 1 september börjar från ca 4 A.D. De senaste beräkningarna visar.

Det är inte ofta vi kan berätta när en skyttstjärna först släpptes från en komet till rymden, att resa som en meteoroid i en omlopp runt solen, och slutligen kollidera med jordens atmosfär för att skina som meteor för vår njutning. De flesta meteorer som sporadiskt blinkar över himlen på en mörk månlös natt kommer från anonyma tider. Bara under de senaste åren har vi lärt oss att spåra unga meteorregn, bara några revolutioner gamla, till deras ursprungsdatum.

Den äldsta sådan dusch, men bara en revolution gammal, beror tidigt på morgonen den 1 september 2007. Våra beräkningar visar att jorden är över att korsa dammspåret av kometen Kiess, en kometer som tar ungefär 2000 år att slutföra en omlopp runt solen. Leden är väldigt smal, så jorden kommer att sladdas av meteoroider för endast ungefär en och en halv timme. Meteoroiderna kommer att närma sig från stjärnkonstellationen Auriga, vagnen, i den nordöstra delen av himlen, vilket medför att en meteorregn kallas "Aurigids".

Om du upptäcker en av dessa meteorer kan du bara vara den fjärde personen vid liv som är känd för att ha sett denna meteorregn. På senare tid upptäcktes duschen 1994 av två observatörer och 1986 av en observatör.

Om du har turen att fånga en bild av en Aurigid-meteor med din digitalkamera, kommer du att vara den första att göra det.

Tips om hur man observerar meteorer och var att rapportera resultaten finns på: //aurigid.seti.org

Duschen är synlig från bara en del av världen. Om du bor i de västra delarna av USA, Kanada och Mexiko, inklusive Hawaii och Alaska, kan du upptäcka en Aurigid-meteor. Planera att gå ut runt 4 A.M. PDT tidigt på morgonen, varmt klädd med en filt omringad av dina axlar, bort från stadsmoggen, med månen bakom en obstruktion och med en vid utsikt över himlen. Stå upp i luften och vänta, och du kan upptäcka en av de här smärtsamma bitarna av sak som Comet Kiess förlorade för 2000 år sedan.

Detta är din enda chans att se denna dusch; Dammspåret kommer inte att slå igen under vår livstid. Det är också vår bästa chans att prova meteorregnprognosmodeller och leta efter bevis på skorpan som en komet misstänks bygga upp under tiden det spenderar i Oort-molnet. Kometer i kortare banor har länge förlorat denna orörda skorpa. ??

Jon Giorgini av JPL / Caltech har identifierat observationer av Comet Kiess när den återvände 1911. Banan är nu bättre bestämd än tidigare och beräknas bakåt i tiden sätter kometen nära jordens bana i 4 A.D., ge eller ta 40 år. Det var vid den tidpunkten att dammet släpptes som vi nu ser som meteorer. Dammet utstöttes i bredare banor än kometen och tog lite längre tid att återvända. ?????

Jeremie Vaubaillon av Caltech beräknade där dammet skulle hamna i jordens omlopp den 1 september 2007, om det sprutades ut i 4 A.D. och han fann att dammspåret verkligen kommer att ligga på jordens väg. Toppet förväntas vid 11:33 UT, eller 4:33 pm PDT, ge eller ta 20 minuter.

Från tidigare Aurigid duschar, förutser vi en dusch med mestadels -2 till +3 magnitud meteorer med en topp Zenith Hourly Rate om 200 per timme under ett 10-minutersintervall med priser över 100 per timme i endast 25 minuter. Med en ljus måne i himlen, bara 4 dagar förbi full, som översätter till flera tiotals chanser att önska på en meteor från ca 4 A.D.?

För att öka våra chanser att fånga dessa sällsynta meteorer kommer vi att observera duschen från två Gulfstream GV-flygplan (flygande vid 45 000 ft) på en parallell flygväg från Wisconsin, över Bay Area i Kalifornien och vidare till Stillahavsområdet i början morgon den 1 september. Ett internationellt team med 24 forskare kommer att ha 21 fönster för att rikta sina kameror genom. Kamerorna är av olika slag, som liknar din egen digitalkamera och videokamera, andra använder tekniker som är mer kända för kameror som används på astronomiska teleskop eller i synkronglasögon. Nära horisonten hoppas vi kunna se många fler meteorer än vad som kommer att synas från marken, men vi kommer att vara glada om duschen faktiskt visar.

Du kan delta i denna forskning genom att göra ett försök att fotografera eller filma Aurigid-meteorerna. Chansen är att en av er, inte oss, kommer att få den ljusaste Aurigid där ute. Även enkla kameror kan ge information om hur meteoriderna bryts, eftersom varje bild består av tre olika bilder: en i blått ljus, en annan i grön och en i röd. Varje färg spårar olika aspekter av meteorens ljus.?

Mer information finns på vår webbplats för Aurigid Multi-Instrument Aircraft Campaign: //aurigid.seti.org

    • Allt om meteorer
    • Galleri: 2006 Perseid Meteor Shower
    • Galleri: Best of the Leonid Meteor Shower