NASA-testen SpaceX Crew Dragon Capsules livsstödssystem

NASA-ingenjörer utvärderar det livsuppehållande systemet som planeras för SpaceX's Crew Dragon-kapsel för att se till att det kommer att hålla astronauterna säkra medan de reser till och från Internationella rymdstationen.

SpaceX byggde ECLSS (uttalad EE'-cliss och kort för "miljökontroll och livsstödssystem") Modul för att testa de väsentliga livsstödssystemen för företagets Crew Dragon rymdfarkoster, som skulle kunna flyga besättningsmeddelanden till det banbrytande labet så snart som 2018. Modulen är en prototyp rymdfarkoster konstruerade "så nära specifikationerna för operativ rymdskepp som möjligt", så att ingenjörer kan träna alla kinks innan flygversioner av Crew Dragon tillverkas, sa NASA-tjänstemän i ett uttalande.

Medan NASA-ingenjörer hjälper till att utvärdera ECLSS-modulen, bygger SpaceX rymdfarkoster, lanseringssystem och operativa nätverk som kommer att rymma astronauter till rymdstationen på uppdrag för NASAs Commercial Crew Program. När NASA intygar rymdfarkosten, kommer Crew Dragon att starta från NASA: s Kennedy Space Center ovanpå en Falcon 9-raket, sade myndighetsansvariga i uttalandet. [SpaceX's Crew Dragon Spacecraft i bilder]

"ECLSS-system och delsystem presenterar unika utmaningar för en utvecklare", säger Brian Daniel, ledningssystemet för NASAs kommersiella besättningsprogram, i uttalandet. "Sådana system måste säkerställa en noggrann kontroll av parametrar som är viktiga för människors säkerhet, såsom temperatur, koldioxidnivåer, syrgasnivåer och kabinpress. De olika funktionerna i livsstödssystemet måste inte bara vara toleranta och robusta men också kunna att utföra sin funktion för uppdragets hela spektrum, från nedräkning till splashdown. "

ECLSS är ett komplext nätverk av maskiner, rör, tankar och sensorer som bygger på datorprogramvara för att automatiskt anpassa förhållandena inom rymdfarkosten och säkerställa besättningens säkerhet under ett uppdrag. Men "astronauterna kommer fortfarande att ha på sig lanserings-och-rymdvästar medan de befinner sig inom rymdfarkosten under vissa faser av sina uppdrag för att skydda mot läckage eller andra nödsituationer, till exempel en lanseringsavbrott, säger NASA-tjänstemän.

För att testa ECLSS-modulens funktionalitet förseglades ingenjörerna inom prototypens rymdskepp och utsattes för en blandning av syre- och kvävebetingelser som liknar vad astronauterna kommer att uppleva under flygningen.

"Till skillnad från att förlita sig enbart på datasimulering och analys, tillåter ECLSS-modulen oss att testa och följa Crew Dragons livsstödssystem, eftersom de autonomt kontrollerar en riktig hyttmiljö", säger Nicolas Lima, en systemansvarig för livstjänstsystem i SpaceX. "Omfattande testning av ECLSS-modulen har och kommer att fortsätta bidra till förbättringar av Crew Dragons design och drift, vilket i slutändan leder till ökad säkerhetsbesättning."