Japanskt företag syftar till rymdhiss år 2050

Människor skulle kunna glida upp till rymden på högteknologiska hissar före 2050 om ett japansk byggföretag s ambitiösa planer kommer att förverkligas.

Tokyo-baserade Obayashi Corp. vill bygga en operationshiss i mitten av seklet, rapporterade Japans tidning Yomiuri Shimbun onsdag den 22 februari. Enheten skulle bära passagerare himmelrik på ca 124 km / h och leverera dem till en station 22 000 miles (36 000 kilometer) över jorden på lite mer än en vecka.

I Obayashis vision skulle en kabel sträckas från en rymdport på jordens yta upp till en höjd av 60 000 miles (96 000 km), eller ungefär en fjärdedel av avståndet mellan vår planet och månen. En motvikt vid änden skulle hjälpa till att "förankra" kabeln i rymden.

En 30-personbil skulle resa längs kabeln, möjligen med magnetiska linjära motorer som drivmedel, rapporterade Yomiuri Shimbun. Passagerare skulle gå ut på stationen, som skulle rymma bostads- och laboratorierum tillsammans med en solkraftverkningsanläggning som kan överföra kraft till marken.

Under årtionden har rymdlyftare blivit uppskattade av futurister och science-fiction-författare, inklusive Arthur C. Clarke, som ett alternativ till dyra (och relativt farliga) raketlanseringar. Men hittills har ingen lyckats föra konceptet i verklighetens rike.

En stor hinder har hittat ett material som är starkt och lätt att bygga den otroligt långa kabeln. Obayashis optimism drivs delvis av sin tro på att ett lämpligt material äntligen har identifierats - små cylindriska strukturer som kallas kolnanorör, som först utvecklades under 1990-talet.

Men nanobutsteknik är inte helt klar än; ingenjörer måste troligen hitta ett sätt att tillverka dem mer billigt och effektivt för att göra utrymmehissar genomförbara, sa tjänstemännen.

Faktum är att hissens prislapp kan vara den brantaste hindret i sin konstruktion.

"För tillfället kan vi inte uppskatta kostnaden för projektet", sa en obayashi-tjänsteman enligt Yomiuri Shimbun. "Vi ska dock försöka göra stadiga framsteg så att det inte slutar bara som en dröm."

Obayashi är inte den enda enheten som tar denna dröm på allvar.

Till exempel, NASA-forskare släppte en lång rapport för mer än ett decennium sedan med hänvisning till potentialen hos kolnanorör för att möjliggöra rymdlyftar. Och byrån har sponsrat Space Lift Games, en tävling för att utveckla föregångare till detta längtade transportsystem.