2 satelliter kommer att prova jordens massiva islÄdor (video)

NASA planerar att lansera två nya satelliter i slutet av 2018 för att utforska jordens islak, havsis, glaciärer, snöskydd och permafrost, gemensamt känd som "kryosfären".

Uppföljning av Gravity Recovery och Climate Experiment (GRACE-FO) och Ice, Cloud och Land Elevation Satellite-2 (ICESat-2) kommer både att upptäcka förändringar i jordens is, vilket påverkar människor över hela världen enligt ett uttalande från NASA. Förändringar i kryosfären påverkar havsnivån, vilket påverkar de globala kusterna. Det förändrar också mängden vatten som kommer från snöpaket, vilket mer än en miljard människor litar på, och smältande havsis i Arktis spelar en stor roll i jordens klimat och väder, enligt uttalandet.

GRACE-FO, som består av tvillingsatelliter, kommer att lanseras under våren och spåra fluktuationer i jordens tyngdfält. Spårningsändringar i gravitetsfältet gör det möjligt för forskare att beräkna förändringar i den totala massan på jorden, vilket inkluderar massan av islakan och underjordiska bassänger fyllda med vattenkalkade vattenförekomster. [Pew Pew Pew! Varför forskare är avfyrade om futuristiska rymdlaser]

ICESat-2 kommer att starta på hösten och använda lasrar för att mäta den växande höjden av is runt om i världen. Uppdraget kommer att ge mätningar av isens höjd i större detalj än någonsin tidigare, till inom två tiondelar av en tum (0,4 centimeter), enligt NASA. Dessutom kommer GRACE-FO att mäta grundvattenreserver och djupa havsströmmar, och ICESat-2 mäter havstjocklek och vegetationshöjd.

Dessa två nya uppdrag kombinerat med befintliga flygburna uppdrag som Operation IceBridge och Oceans Melting Greenland kommer att hjälpa NASA att spåra hur mycket smältning av islak i Grönland och Antarktis bidrar till havsnivåhöjning och andra effekter av den växande kryosfären, sade NASA-tjänstemän i uttalandet.

Isarken i både Grönland och Antarktis har snabbt förlorat massa de senaste decennierna, tillade de och istid i ishavet täcker cirka 40 procent mindre område än 1970-talet när satelliterna först började övervaka isen. "Denna typ av betydande förändring kan öka den uppvärmningsgrad som redan pågår, påverka ytterligare isförlust i Arktis, och ändra leveransåtkomst till Arktis," sa NASA-tjänstemän i uttalandet.

Permafrost - frusen mark i Arktis som innehåller värmefångande gaser som metan och koldioxid - tinas också med snabbare takt än tidigare och dess tillstånd kan få en global inverkan. NASAs två nya satelliter och befintliga uppdrag kommer att fungera tillsammans för att öka byråns förståelse för hur kryosfären förändras och hur dessa förändringar påverkar jorden, enligt NASA.