NASAs "Jelly Donut" Mars Rock Mystery Lös

Forskare har löst mysteriet om den märkliga "gelédunut" -stenen på Mars.

NASAs Opportunity Rover upptäckte en udda Martian Rock som såg ut som en munk den 8 januari. Fyra dagar tidigare var dock rocken inte alls alls. Så hur såg rockan ut? Främmande rockkastare? En närliggande meteoritpåverkan?

Sanningen är mycket mindre överraskande. Forskare som arbetar med den otrygga roboten har precis bekräftat att berget (som kallades Pinnacle Island) helt enkelt sparkades upp av en av Opportunity-hjulen som det gjorde sin väg över planets yta. [Fantastiska bilder från NASA: s möjligheter Mars Rover]

"När vi väl flyttat Opportunity på kort avstånd, efter inspektion av Pinnacle Island, kunde vi se direkt uppåt en vändstensrock som har samma ovanliga utseende," sa Ray Arvidson, kansliets viceforskare, Washington University i St Louis. "Vi körde över den. Vi kan se spåret. Det var där Pinnacle Island kom ifrån."

Stenarna ryckte upp tillräckligt med kontrovers att en berörda medborgare till och med lämnade in en process mot rymdbyrån och hävdade att NASA inte lyckades undersöka en möjlig svamp som växte på den röda planeten.

Även om forskare tänkte ut var rocken kom ifrån, finns det andra konstiga aspekter av Pinnacle Island-berättelsen. Uppdragsforskare har upptäckt att rocken har mycket höga svavel- och mangannivåer med hjälp av Opportunities verktyg. Båda dessa element är vattenlösliga, vilket tyder på att de koncentrerades i berget på grund av "vattenaktivitet", sade NASA-tjänstemän.

"Det kan ha hänt just under ytan relativt nyligen, eller det kan ha hänt djupare under marken för länge sedan och sedan av serendipity avlägsnade erosion material över det och gjorde det tillgängligt för våra hjul", sa Arvidson.

Stenen ligger i en plats på "Murray Ridge" längs Endeavour Crater, där möjligheten spenderar marsvintern. Nu när roveren är klar med att undersöka Pinnacle Island planerar Opportunity-teamet att köra rover uppåt för att kolla in exponerade rocklager på en annan del av Mars-ytan.

"Vi är nu över den minsta solenergipunkten för den här marsvintern," sa Opportunity Project Manager John Callas, från NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena i Kalifornien. "Vi kan nu förvänta oss att ha mer energi varje vecka. Dessutom har de senaste vindarna avlägsnat lite damm från roverens soluppställning. Så vi har högre prestanda än förra vintrarna."

Ingen planet är mer brant i myt och missuppfattning än Mars. Denna quiz kommer att avslöja hur mycket du verkligen vet om några av de goofiest påståenden om den röda planeten.

Möjlighet har undersökt Mars sedan 2004, landade på Röda planeten några veckor efter sin tvilling, Ande, rörade ner på Mars-ytan. Båda roversna tilldelades 90-dagars uppdrag, men Anden samlade data fram till 2010 och möjligheten är fortfarande roving längs.