Star Power: Vårens Night Sky Bländar med Constellations Aplenty

Med våren officiellt på väg på norra halvklotet övergår kvällshimlen till stjärnorna och konstellationerna som kommer att pryda himlen under de närmaste månaderna. Så, om du är ett fan av Orion och dess retinue, få ditt utseende snabbt, för att stjärnorna kommer att vara alla utom borta i slutet av april.

En del av anledningen till att dessa konstellationer kommer att försvinna kan spåras till jordens rotation. I motsats till populär övertygelse slår vår planet inte på sin axel en gång på 24 timmar. Snarare tar den tid det tar för en full rotation ut till 23 timmar och 56 minuter. Om vi ​​följer stjärnornas rörelse över himlen så skulle vi se att tiderna av deras stigande och inställning inträffar 4 minuter tidigare jämfört med föregående natt; astronomer kallar detta a sidereal dag. Så jämfört med ikväll, efter en vecka kommer en viss stjärna att sätta nästan 30 minuter tidigare och en månad från nu kommer den stjärnan att sätta några 2 timmar tidigare jämfört med nu.

En annan faktor som förhöjer vinterstjärnans försvinnande är det faktum att dagarna snabbt förlängs med nästan 3 minuter per dag. Så sätter solen sig om en minut senare, medan stjärnorna sitter 4 minuter tidigare: En kombination som i slutändan kommer att driva de flesta stjärnorna som dominerat våra fina nätter till osynlighet om några veckor. [101 fantastiska bilder av Stargazers]

Gå utanför ikväll klockan 9 lokal tid och Orion kommer fortfarande att vara synlig ungefär halvvägs i sydvästhimlen. Men i slutet av april kommer Orion att vara i den positionen klockan 19.00. lokal tid. Det enda problemet är att solen fortfarande kommer att vara upp och det kommer att bli dagtid. Faktum är att det inte blir helt mörkt i slutet av april till omkring 9:30 p.m. Vid den tiden kommer Orion att vara nästan helt borta. Kanske kan du få en glimt av Betelgeuse, den ljusa röda stjärnan i Orions axel svävar strax ovanför västra horisonten tidigare på kvällen i skymningen, men det är den mäktiga jägaren som bara är borta.

Constellations gamla och moderna nåd himlen året runt. Låt oss se vad du vet om stjärnmönstret som uppträder overhead varje natt.

Vårstjärnor

Vid denna tid på året finns inte mindre än 10 förstjärniga stjärnor på kvällshimlen på en gång. Ingen annan säsong, även vinter, kan erbjuda så många.

Förmodligen är det mest kända stjärnmönstret de sju stjärnorna som komponerar den välbekanta Big Dipper, nu hög i norr och nästan överhead under kvällen. Skålens två yttre stjärnor pekar på North Star (Polaris). Handtagets mittstjärna (Mizar) är en dubbelstjärna. En svagare följeslagare (Alcor) är synlig om du har bra syn.

Efter kurvan i Big Dipper s handtag tar du till en lysande orange stjärna, Arcturus, en av de få stjärnorna som nämns i Bibeln. Arcturus är i konstellationen av Bootes, Herdsman, en lång, drakformad figur som sträcker sig nära Dipper's handtag.

Av zodiakonstellationerna - de som är korsade av månen och planeterna - är en av de mest kända Leo, Lejonet, som står högt över den södra horisonten när mörker faller. Låt oss tycka att skålen på Dipper har ett hål i det; Vattnet som strömmar ut ur skålen skulle falla direkt på Leo. Ett bakåtstående frågeteckenmönster av stjärnor, känd som Sickle, bildar lejonets huvud och mane, medan en triangel av stjärnor till vänster om Sickle bildar lejonets bakkvart.

En annan zodiac konstellation, som ligger längst ner till vänster om Leo, är Jungfrun, den unga jungfrunen. Hennes ljusaste stjärna är Spica, en blåvit förstegångsstjärna som är 250 ljusår bort. Om du följer kurven på Dipper-handtaget genom Arcturus kan du hitta Spica, eller som vissa säger att du kan "snabba till Spica". [Typer av teleskop - vilket är rätt för dig?]

Vårplaneter också!

Om du börjar din stargazing strax efter solnedgången kommer du säkert att märka bländande Venus som glöder i den västra himlen. Venus blir alltmer spektakulär på kvällshimlen. Leta efter det flammande i väst under och efter skymningen. Inställning i genomsnitt 2 minuter senare varje natt, denna bländande värld (magnitude -4.1) vågar nu in i sällsynt territorium: den sena nattskyen. Vi är vanligtvis vana vid att ha Venus satt mycket tidigare på kvällen, men i slutet av april kommer Venus att sätta sig inom en halvtimme på midnatt. Den 11 april noterar vi Venus som passerar ett par grader till vänster om den berömda Pleiades stjärnklustret i Taurus.

Samtidigt faller nästan två tredjedelar av en väg upp från syd-sydvästens horisont när mörkret kommer att hitta Jupiter. Planetplanens kung rivaliseras endast av månen och Venus och fortsätter att vara en stor syn för både blotta ögon och teleskopobservatörer att se.

Och äntligen, under den sista veckan i april, ca 45 minuter efter solnedgången, se lågt mot väst-nordvästshorisonten och du kommer se en lysande "stjärna" som lyser med en ockerfärg. Det kommer att vara Mercury, som i storleksordning -1.2 är nästan en match för Sirius, den ljusaste stjärnan. Den 30 april passerar kvicksilver inom en grad till nedre vänster om Pleiaderna; Halva avståndet till Venus för 19 dagar sedan. Titta lågt till väst-northwest horisont cirka en timme efter solnedgången. Kikare hjälper dig att hämta Pleiaderna mot skymningen.

Joe Rao fungerar som instruktör och gästföreläsare på New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi för tidningen Natural History, Farmers Almanac och andra publikationer, och han är också en meteorolog för kamera på News 12 Westchester, N.Y. Följ oss , eller . Ursprungligen publicerad den