'Shangri-La' PĂ„ Saturn Moon Moon Titan Med Sand Dunes

Nya närbilder av Titan, Saturnus största måne, visar sina mystiska och massiva sanddyner mer detaljerat än någonsin tidigare.

NASAs Cassini-orbiter erhöll dessa bilder när den flög vid Titan för 122: e gången den 25 juli 2016. Romfartyget var bara 607 miles (976 kilometer) över den främre månens sydliga halvklot, enligt NASA-tjänstemän.

De nya bilderna omfattar ett område som kallas "Shangri-La Sand Sea", en stor mörk region med hundratals långa och linjära sanddyner. En del av denna region hade tidigare avbildats, men den nya bilden täcker mer mark och i större detalj. Du kan se ny video av Titans Shangri-La Sand Sea av NASA här.

En annan bild avslöjar den aldrig tidigare sedda "Xanadu-bilagan", som ligger strax söder om Xanadu, en region med ett jordliknande landskap först avbildat av Cassini 1994. [Fantastiska bilder: Titan, Saturnus största månen]

Eftersom Titans atmosfär är tjock och dimmig, är dess yta inte lätt synlig med vanliga kameror. Men Cassini är utrustad med ett speciellt radarinstrument som gör det möjligt att se igenom den dämpande dimma genom att stråla radiovågor ner till ytan.

Cassinis radiovågor studsar av Titans yta, och de olika markfunktionerna återspeglar vågorna tillbaka på Cassini med olika tidsinställningar och lite förändrade våglängder. Genom att spela in dessa ändringar i radiovågorna kan Cassins radarinstrument konstruera en bild av landskapet under Titans atmosfär.

Titans yta pryds med sanddyner som liknar sanddyner här på jorden, men de är inte gjorda av silikater som vår sand. I stället innehåller Titans sand korniga kolväten som bildades i sin atmosfär innan de fälldes ut på marken.

Dynerna når höjder på mer än 300 meter (91 meter), vilket är gigantiskt jämfört med genomsnittliga sanddyner på jorden. Deras strukturer kan avslöja information om Titans yttopografi och vindmönster. [Titan Sand Dunes avslöjar ledtrådar av Saturnus Moon Past]

"Dunes är dynamiska egenskaper. De avböjs av hinder längs nedåtvägen, som ofta gör vackra, böljande mönster", säger Jani Radebaugh, ett Cassini-radarteam på Brigham Young University i Provo, Utah, i ett uttalande.

Dessa nya bilder av Titans södra terräng kommer också att vara Cassinis sista. Den rymdskepp kommer att spendera resten av sitt uppdrag att kolla sjöar och hav i norr. Efter fyra mer flybys av Saturnus jätte måne, avslutar Cassini sitt uppdrag genom att kasta rakt in i Saturnus atmosfär.