"Spektakulär" Spiral Galaxi Skiner i Utsikt från Mycket Stor Teleskop (Foto, Video)

Det europeiska sydobservatoriet (ESO) Very Large Telescope (VLT) har fångat en fantastisk bild av en spiralgalax kallad Messier 77.

Messier 77 är cirka 100 000 ljusår över - så massiv att det faktiskt varnar närliggande galaxer, sade ESO: s tjänstemän i ett uttalande. Det är en aktiv galax - ett av de "mest energiska och spektakulära objekten i universum", enligt ESO. Och medan bilden på ett effektivt sätt visar galaxens skönhet, visar den enligt ESO inte den rena kraften i en aktiv galax som Messier 77.

En uppladdningsdisk - uppbyggnad av gas, damm och annat material - som omger ett supermassivt svart hål i galaxen skjuter "intens strålning" ut i galaxen, vilket gör att Messier 77 är en av de ljusaste föremålen i universum, sade ESO: s tjänstemän. Kärnor av aktiva galaxer är ofta ljusare än resten av galaxen, och de avger ljus vid nästan alla våglängder, inklusive gammastrålar, röntgenstrålar, mikrovågor och radiovågor.

Förutom att vara en aktiv galax klassificeras Messier 77 också som en typ 2-Seyfert-galax, vilket betyder att den är särskilt ljus när den ses vid infraröda våglängder.

Fyra olika våglängder som Messier 77 emitterar syns i bilden som fångats av ESO, representerad i blå, röd, violett och rosa. De rosa fläckarna visar varmare, yngre stjärnor som bildar sig i galaxens spiralarmar, enligt ESO-deklarationen, och de röda fläckarna är filamentliknande strukturer i gasen som omger galaxen.

Avlägsna galaxer är också synliga i bilden, vid ytterkanterna av Messier 77s spiralarmar, som en förgrundsstjärna i Vintergatan, som kan ses nära galaxens centrum.

Redaktörens anteckning: ProfoundSpace.org seniorproducent Steve Spaleta bidrog till denna rapport.