Det fullstÀndiga 2010-lanseringsprognosen

Blue Origin, det hemlighetsfulla privata rymdflygbolaget som leds av miljardär Jeff Bezos, har gått ihop med en veteran rymdsläppleverantör för att bygga en ny raketmotor avsedd att minska amerikanska beroende av rysk hårdvara.

I ett tillkännagivande idag (sept. 17) presenterade Bezos och lanseringsleverantören United Launch Alliance planer på att utveckla Blue Origins nya BE-4 flytande raketmotor. Det nya partnerskapet kommer att göra det möjligt för ULA: s nästa generationens raketer att vara utrustade med motorer som är byggda i Amerika. För närvarande använder ULA ryskgjorda RD-180-motorer för att driva sina Atlas 5-raketer.

"ULA har satte en satellit i omlopp nästan varje månad de senaste åtta åren - de är den mest tillförlitliga lanseringsleverantören i historien och deras rekord av framgång är förvånande," sade Bezos, grundare av Blue Origin och Amazon.com, i en påstående. "Teamet hos Blue Origin är metodiskt utvecklande teknik för att möjliggöra mänsklig tillgång till rymden till dramatiskt lägre kostnad och ökad tillförlitlighet, och BE-4 är ett stort steg framåt. Med det nya ULA-partnerskapet accelererar vi kommersiell utveckling av nästa stor amerikansk tillverkad raketmotor. " [Bilder: Glimmar av Blå Ursprungs privata rymdskepp]

United Launch Alliance lanserar för närvarande de flesta amerikanska regeringar och militära satelliter med sina Atlas 5-raketer samt Delta 4-boostervarianter. Bolaget är ett kooperativt företag av Boeing och Lockheed Martin.

Blue Origins partnerskap med ULA-staterna att fullskalig BE-4-motorprovning bör börja 2016, med den första flygningen beräknad för lansering 2019, enligt representanter. Även om ULA och Blue Origin inte släppte kostnaden för utveckling för BE-4-motorn kommer den att finansieras privat. Blue Origin och ULA har åtagit sig att finansiera det 100 procent för de kommande fem åren. Blue Origin började testa sin BE-3 raketmotor 2013.

"Detta avtal säkerställer att ULA kommer att förbli det mest kostnadseffektiva, innovativa och pålitliga företaget som lanserar landets viktigaste nationella säkerhets-, civila, mänskliga och kommersiella uppdrag", säger Tory Bruno, VD och koncernchef för ULA, i dagens uttalande. "Blue Origin har visat sin förmåga att utveckla högpresterande raketmotorer, och vi är glada att samla de bästa sinnena inom teknik, supply chain management och affärsmetoder för att skapa en helt ny prisvärd och pålitlig amerikansk raketmotor som kommer att skapa oändliga möjligheter till framtida rymdlansering. "

Spänningarna mellan Förenta staterna och Ryssland har ökat på grund av Rysslands deltagande i konflikten i Ukraina. På grund av den politiska situationen har ULA kommit i brand för sin användning av de ryska raketmotorerna.

Dagens Blue Origin-ULA raketmotor nyheter är andra gången på två dagar som en kommersiell rymdflight vernture inklusive Boeing har gjort rubriker.

På tisdagen den 16 september meddelade NASA att Boeings bemannade CST-100 rymdfarkoster, som slats att lanseras på Atlas 5-raketer, var ett av två fordon som valts för att flyga amerikanska astronauter som en del av byråns Commercial Crew Transportation Capability-program. Blue Origins BE-4-motor kommer inte att fungera som en direkt ersättning för RD-180s som driver Atlas 5-raketer. Istället kommer Blue Origins nya motor att klä ut ULAs nästa generation av raketer, enligt representanter för Blå ursprung.

NASA plockade också Dragon rymdfarkosten utvecklad av Kalifornien-baserad SpaceX, ledd av miljardären Elon Musk, som sin andra kommersiella rymd taxi för astronauter. Meddelandet tisdagen kom efter en fyraårig tävling av flygindustrin som inkluderade Blue Origin Space Vehicle och Dream Chaser rymdplan utvecklat av Sierra Nevada bland rymdskeppstridarna.