Laserblast simulerar krosstryck i en superjords kÀrna

Ett konstigt och mystiskt nytt objekt i rymden kan den ljusaste och långvariga "mikrokvazaren" ses hittills, en miniatyrversion av de ljusaste objekten i universum.

Föremålet började plötsligt pumpa ut radiovågor förra året i den relativt närliggande galaxen M82, cirka 10 miljoner ljusår bort. Dess upptäckt tillkännagavs tisdag.

"Det nya objektet, som uppstod i maj 2009, har lämnat oss att skrapa huvudet - vi har aldrig sett någonting så här förut", säger forskare Tom Muxlow, en radio-astronom vid University of Manchesters Jodrell Bank Observatory i England.

M82 är en "starburst galax", en som churns ut nya stjärnor i en enorm takt. De flesta av dessa stjärnor dör i stora explosioner, med supernova som förekommer ungefär var 20-30 år i M82. De supernovor som forskarna förväntar sig att se i den galaxen lyser dock vid radiovåglängderna över flera veckor och dämpar sedan senare månader.

I jämförelse vände mysteriet objektet på sig mycket snabbt inom några dagar och har inte visat något tecken på att dö ner, även efter nästan ett år. "Det är faktiskt till och med ljusare," förklarade Muxlow.

Quasars stora och små

Quasars finns i centrum av galaxerna och innehåller supermassiva svarta hål. De är inte mer än ett ljust år eller två över men tusentals gånger ljusare än hela vår galax, vilket gör att de kan ses mer än 10 miljarder ljusår borta. Deras energi tros uppstå från materia som spiraliseras i höga hastigheter i de supermassiva svarta hålen teoretiskt vid centren i de flesta större galaxer.

Men detta nyfunna objekt tycks ligga ungefär 100 ljusår från M82s hjärta? tillräckligt långt bort för att göra det osannolikt det är kopplat till den galaxens kärna.

Mikrokvartor, som deras större motsvarigheter, innebär sannolikt att materia spiraler i svarta hål.

Emellertid är föremålet i M82 tre till 10 gånger ljusare än någon mikrokvasar, som hittills sett, och har överskridit varje mikrokvasar så långt som i allmänhet toppar i ljusstyrka efter några dagar eller veckor.

"Vi tycker att ett massivt svart hål måste vara inblandat, men vi förstår inte riktigt hur det blir igång," sade Muxlow.

Mer studie behövs

För att lära känna mer om denna gåta, "har vi just börjat bearbeta data från en rad 20 radioteleskop över jorden som tas för den centrala kärnregionen i M82", förklarade Muxlow. "Dessa bilder kommer att göra det möjligt för oss att undersöka strukturen för den nya radiokällan i detalj. Men bearbetning av sådana stora dataset tar betydande mängder datoransträngning och noggrant arbete. Först då kan vi se om det är någon sällsynt form av mikro -quasar. Se på detta utrymme! "

Sådana ljusa, varaktiga mikrokvador kan existera i vår galax också. "Vi kan förvänta oss att vi ses en gång per 100 år," förutse Muxlow.

Muxlow kommer att beskriva upptäckten den 14 april vid ett möte i Royal Astronomical Society i Glasgow, Skottland. Ett papper om upptäckten har accepterats av de månatliga meddelandena från Royal Astronomical Society Letters.

  • Bilder - 10.000 Galaxier
  • De främsta sakerna i rymden
  • Mysteri Omgivning Ljusaste Kosmiska Objekt Sagt Löst