President Trump till Sign Space Traffic Management Policy

En ny bild från NASAs Hubble Space Telescope visar en enorm samling av galaxer och stjärnkluster i fantastisk detalj.

Hubble spionerade 10.000 eller så av de beräknade 160.000 globulära stjärngrupperna som trodde att de bor i den enorma galaxklassen Abell 1689, som ligger ungefär 2,25 miljarder ljusår bort från jorden. Som jämförelse har vår egen Vintergatan galax endast ca 150 globala kluster, vilka är sfäriska klumpar av gamla stjärnor som är tätt bundna av gravitationen.

Teleskopets nya observationer - som fokuserade på Abell 1689s centrum och inkorporerade både synliga och infraröda data - skulle kunna bidra till att skina ett ljus på mörk materia i galaxklusterområdet. Mörk materia är en mystisk substans som tros utgöra mycket av universum men som endast kan ses genom dess effekter på andra föremål. [Ta en videoturné av den massiva gruppen globala stjärnkluster]

Till exempel är de 10 000 globulära klyftorna Hubble som är mest förekommande i mitten av Abell 1689, där mörk materia är sammanslagd och sedan tunna ut som avståndet till mitten ökar.

"Med andra ord, om du vet hur många globala klyftor som ligger inom ett visst avstånd, kan vi ge dig en uppskattning av mängden mörk materia", Karla Alamo-Martinez, en medlem av forskargruppen som är astrofysiker vid nationell autonom University of Mexico, sade i ett uttalande.

Baserat på de nya Hubble-observationerna, uppskattar astronomer att Abell 1689 har 160.000 av dessa kluster i en sträcka på 2,4 miljoner ljusår.

Medan mörk materia är osynlig för konventionell observationsutrustning kan dess närvaro härledas genom effekter som gravitationell linsning.

Första beskrivningen av Albert Einstein uppträder gravitationell linsning när stora förgrundsobjekt böjer ljus från andra, mer avlägsna kroppar, vilket ofta gör galaxer synliga som faktiskt ligger bakom andra föremål från en utsiktspunkt på jorden. Kartläggning av sådana ljusa förvrängningar är ett sätt att spåra den mörka materien.

Eftersom globala kluster är gamla - de flesta bildades inom de första miljarder åren av universums historia på 13,7 miljarder år - astronomer beskrev grupperingar i Abell 1689 som "fossiler av den tidigaste stjärnformationen" i regionen.

"Våra arbeten visar [klyftorna] var mycket effektiva när de bildades i de tätare områdena av mörk materia nära centrum av galaxklustret", säger John Blakeslee, huvudforskaren och en astrofysiker vid Dominion Astrophysical Observatory i Kanada, i ett uttalande.

"Våra resultat är i överensstämmelse med studier av globära kluster i andra galaxkluster, men utvidgar vår kunskap till regioner med högre mörkmaterialtäthet," tillade han.

Forskare hoppas kunna få en ännu bättre titt på klyftan när NASAs James Webb rymdteleskop s känsligare infraröda lins går i omlopp, vilket är planerat att hända sen 2018.

Ett papper baserat på forskningen kommer att framgå av Sept. 20-utgåvan av The Astrophysical Journal.