2: a halvdagen av 160-dagars Mars Mission Simulation börjar i kanadensiska arktiska

På onsdagen (20 juni) kommer solen fram till dess nordligaste punkt i himlen och herald en årstidsmässig förändring på jorden, med sommaren som officiellt börjar på norra halvklotet, medan vintersäsongen sparkar på södra halvklotet.

Den norra sommarsolståndet kommer att äga rum klockan 7:09 EDT (2309 GMT). Precis som ordet "armistice" definieras som en kvarhållande av våldsverkan, är "solstice" en uppehållande av solens uppenbara rörelse över jordens breddgrader. Vid sommarsolståndet stannar solen sin nordliga rörelse och börjar söderut. Vid vintersolståndet blir det norrut.

Jag slår vad om att du frågar de flesta människor i vilken månad det år de tror att jorden är närmast solen, skulle troligen säga att vi är närmaste under juni, juli eller augusti. Men vårt varma väder är inte relaterat till vårt avstånd från solen. Det är faktiskt på grund av 23,5 graders lutning på jordens axel som solen ligger över horisonten under olika längder vid olika årstider.

Jordens tilt bestämmer huruvida solens strålar slår oss i en låg vinkel eller mer direkt. På latitud New York eller Madrid ger de närmaste direktstrålarna vid sommarsolståndet den 20 juni tre gånger så mycket värme som de mer snedstrålande strålarna vid vintersolståndet den 21 december. [Video: Se årstiderna från rymden ]

Värme som mottas av någon region är beroende av dagsljusets längd och solens vinkel över horisonten. Därför märkbara skillnader i temperaturer som är registrerade över olika delar av världen.

Sommarvärme att komma

Om solens insolation, som är den totala energi som mottas från solen, reglerade ensam temperaturen, så nu borde vi uppleva årets hetaste väder. Men atmosfären i tempererade områden fortsätter att få mer värme än det ger upp till rymden, en situation som varar ungefär en månad eller mer, beroende på latitud.

En omvänd process inträffar efter vintersolståndet i december. Så därför att vårt hetaste väder oftast kommer i slutet av juli och vårt kallaste i slutet av januari. Solvärme beror direkt på solens höjd på himlen, som också styr sin dagliga väg och hur många timmar solen ligger över horisonten.

Följaktligen är den 12 april den insolation den samma som den 31 augusti, men på grund av den säsongsbundna temperaturen kan vi frysa vid det tidigare datumet eller ha en 90-graders värmebölja vid den senare.

Förresten, den 4 juli klockan 10 EDT (0200 juli 5 GMT) kommer jorden att nå den punkten i sin omlopp där den ligger längst bort från solen i rymden. Kallad aphelion, solen i det ögonblicket kommer att vara 94 505 849 miles away, eller 3 103 882 miles längre jämfört med när vår jord var närmast den (kallad perihelion) sist 4 januari.

Hög sol, långa dagar

Från latitud New York kan du aldrig se solen direkt, men på onsdag kl 12:57. EDT (1657 GMT), kommer solen att nå sin högsta punkt på himlen för hela året, som står 73 grader över södra horisonten. Eftersom solen tycks beskriva en sådan hög ljusbåge över himlen är dagsljusets längd nu vid dess mest extrema, varaktig 15 timmar och 4 minuter.

I motsats till populär tro, sammanfaller den tidigaste soluppgången och den senaste solnedgången inte med sommarsolståndet. För tempererade breddgrader uppstod han tidigast soluppgången den 14 juni, medan den senaste solnedgången inte förfaller till 27 juni.

Slutligen notera det tekniskt, börjar kl 07:10. EDT (2310 GMT) på onsdag kommer solen att vända sig och börja flytta tillbaka mot söder. Det kommer att korsa ekvatorn vid höstens equinox, som går in i södra halvklotet den 20 september, klockan 10:44 a.m. EDT (1444 GMT).

Du kan faktiskt titta på solnedgången i juni på sommaren på norra halvklotet live online via Slooh Space Camera, som kommer att webbsänd en speciell live show onsdag den 20 juni kl 19.00. EDT (2300 GMT). Slooh-tjänstemän säger att händelsen kommer att se på de senaste väderlekserna och markera sommarsolståndet.

Joe Rao fungerar som instruktör och gästföreläsare på New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi för New York Times och andra publikationer, och han är också en meteorolog på kamera för News 12 Westchester, New York.