Har Stephen Hawking bara löst en enorm Black Hole Mystery?

NASA-forskare träffas med representanter från den ryska vetenskapsakademins rymdforskningsinstitut (IKI) i veckan för att fortsätta diskutera ett eventuellt samarbete om institutets kommande Venera-D-uppdrag till Venus, meddelade NASA-tjänstemän förra veckan.

Ryssland lanserade 16 rymdprober mot Venus som en del av Venera-serien mellan 1961 och 1983, inklusive de enda sonderna som någonsin lyckades landa på den heliga planetens yta. IKI Venera-D-uppdraget är planerat att starta någon gång under 2020-talet. Uppdraget skulle innefatta en orbiter och en landare, och möjligen ett soldrivet luftskepp som skulle flyga genom Venus 'övre atmosfär.

"Detta potentiella samarbete gör det möjligt för ett berikande partnerskap att maximera vetenskapsresultaten från Venera-D och fortsätta undersökningen av denna nyckelplan i vårt solsystem" Adriana Ocampo, som leder Joint Science Definition Team och arbetar med en rapport om potentialen partnerskap, sade i uttalandet. [Bilder: Venus, den mystiska planeten Nästa dörr]

Forskare från NASA kommer att träffa representanter från IKI för att "[identifiera] delade vetenskapliga mål för Venusprospektering", enligt ett uttalande från byrån.

Jord och Venus delar många likheter - till exempel deras storlek, sammansättning och närhet till solen - och ändå har Venus atmosfär upplevt en spridning av växthusgaser som genererar ytemperaturer som är tillräckligt noga för att smälta bly. Venus är hetare än kvicksilver, även om den senare är närmare solen.

NASA har skickat flera prober för att studera Venus från omlopp, som började med Mariner 2-orbiten 1962. Den amerikanska rymdorganisationens senaste dedikerade Venus-uppdrag var Magellan, som lanserades 1990 och kartlade 98 procent av planetens yta över fyra år.

"Medan Venus är känd som vår" systerplanet ", har vi mycket att lära oss, även om det kan ha en gång haft hav och höll livet", säger Jim Green, chef för NASAs planetvetenskapliga avdelning. "Genom att förstå processerna på jobbet i Venus och Mars kommer vi att få en mer komplett bild om hur jordplaneter utvecklas med tiden och få insikt i jordens förflutna, nutid och framtid."