Weird Radio Signals Detekteras från närliggande Red Dwarf Star

WASHINGTON - Rocket Lab meddelade 11 januari planerar det att göra ett nytt försök att lansera sin elektroniska små raket på sitt andra uppdrag senare i månaden.

Rocket Lab sade att nio dagars lanseringsfönster för uppdraget på sin Nya Zeeland lanseringsplats öppnar klockan 2:30 p.m. 20 jan lokal tid (8:30 p.m. 19 jan östtid). Det kommer att finnas ett fyrtimmars fönster varje dag, öppnar samtidigt för lanseringen.

Företaget, med huvudkontor i USA, men med lansering och annan verksamhet i Nya Zeeland, försökte utföra lanseringen under ett 10-dagars fönster i december. Men flera försök skjutits upp av dåligt väder. Företaget kom närmast lanseringen den 11 december då datorer avbröts ett lanseringsförsök bara två sekunder före avlyftning efter det att sensorer har upptäckt flytande syre temperaturer över förinställda gränser i en av de första etappens nio motorer. [Titta på: Rocket Labs första testflygning]

I en intervju av den 11 januari sade Rocket Lab, Chief Executive Peter Beck, att företaget stod ner i slutet av förra månadens fönster, istället för att försöka förlänga det, för att ge anställda en paus över julhelgen. "Vi var medvetna om att ge vårt lag en anständig vila efter ett stort år," sa han.

Det finns inga större förändringar planerade för denna lanseringsmöjlighet jämfört med förra månadens försök, sade han. "De problem vi hade tekniskt var mindre," sa han. Höghöjdsvindarna som skrubbade flera försök skulle sannolikt inte ha varit ett problem för regelbundna operationer, men tillade, men företaget vill ha "de bästa inledningsförhållandena" för denna testflygning.

Rocket Lab lanserade Electron, som konstruerades för att placera upp till 150 kilo i sol-synkron bana, för första gången i maj förra året. Raketten misslyckades med att nå en omloppsbana som företaget blamed på ett telemetrisproblem som utlöste områdesäkerhetssystemen ungefär fyra minuter efter avlyftning, och inte ett problem med själva raketen.

Raketten bär instrumentation samt tre kuber, två från Spire och en från Planet. Om lanseringen skulle lyckas, sa Beck att Rocket Lab kommer att gå vidare med kommersiella uppdrag. Nästa Electron kommer att ligga på padden så snart som februari, även om han inte avslöja vem kunden skulle vara för det uppdraget om det är ett kommersiellt flyg.

"Just nu är fokus bara för att komma igenom detta testflyg, och då börjar vi det kommersiella manifestet för året," sa han.