New Planet 2016: Komplett tÀckning av Proxima bs Discovery

Jordskakningsljudet kände i Michigan i går kväll var inte ett jordbävning, utan snarare vibrationer från ett blomstrande ljud som orsakades av en meteor som whizzing overhead, enligt National Earthquake Information Center (NEIC).

På tisdagskvällen (den 16 januari) behandlades människor i Ohio, Michigan och Ontario, Kanada, till den awe-inspirerande utsikten över en meteorsträckning över natthimlen. Klockan 8:09 lokal tid i sydöstra Michigan rapporterade hundratals människor att de hörde en hög boom från meteoren och kände markskakningen, enligt U.S. Geological Survey (USGS).

"Människor beskrev det som ett blomstrande ljud, och det är vad seismometrarna skulle ha hämtat", säger John Bellini, en geofysiker vid NEIC i Golden, Colorado. [När rymdattacker: De 6 skrämmaste meteorpåverkningarna]

Det är inte ovanligt att icke-jordbävningsvibrationer registreras på seismometrar. Instrumentet kan till exempel registrera skakning från åskväder, tung konstruktion och jämna lastbilar som rör sig på motorvägen, sade Bellini.

I detta fall registrerades meteorens bommar - dess ljudvågor - som en magnitud 2.0-händelse på en närliggande seismometer som ligger ca 5 miles (8 kilometer) sydväst om New Haven, Michigan. Men denna mätning uttrycker inte hur mycket energi meteoren släppte när den flög över huvudet, sade Bellini.

"Det finns inget sätt att översätta den faktiska energin från en luftblåsning till seismometrar," sa Bellini. "De är inte konstruerade för att mäta vibrationer som kommer från luften."

I själva verket, eftersom händelsen inte var en riktig jordbävning, "Jag är inte säker på varför vi ens har det där uppe", skämtade han. "Vi lade det bara där ute eftersom vi såg rapporter som kom in i vårt system om vissa vibrationer i Michigan."

Hittills har 330 personer rapporterat att de känner jordskakningen på "Fick du det?" USGS webbplats.

Jordbävningar är extremt sällsynta i Michigan. USGS har registrerat bara fyra jordbävningar i staten sedan 1973, när byrån började mäta jordbävningar i Michigan: ett jordskalv med storleksordningen 3,5 år 1994; en storlek-2,5 en år 2010; och magnitude-3,3 och magnitude-4,2 händelser år 2015. Två gruvdriftsexplosioner skakade också marken som magnitude-2,5 och en magnitud-2,7 händelser år 2015 respektive 2016.

Det här är inte första gången en meteor eller meteorit (en meteor som landar på jorden) har orsakat marken att skaka. Den Chelyabinsk-meteoren registrerades som en magnitud-4,2 händelse när den sträckte över Ryssland den 15 februari 2013, enligt USGS.