Första galaxerna föddes tidigare efter stor bang än tanken

En extremt svag samling av 1000 stjärnor som kretsar runt Vintergatan är den lättaste galaxen någonsin upptäckt, säger forskare.

Dvärggalaxen som kallas Segue 2 är bunden samman av en liten klump av mörk materia. Forskare som mätt det med hjälp av Hawaii Keck Observatory säger att upptäckten ger stöd till teorier om universumsbildning.

Modeller förutspår att utkanten av vårt kosmiska grannskap borde dämpas med små galaxer, men forskare har hittat mycket färre satellitdvärggalaxer i den lokala gruppen än vad de förväntade sig.

Astronomernas oförmåga att mäta dessa kosmiska kroppar "har varit ett stort pussel, vilket tyder på att kanske vår teoretiska förståelse för strukturbildning i universum var felaktig på ett seriöst sätt, säger studieforskare James Bullock, ett universitet i Kalifornien, Irvine cosmologist.

"Att hitta en galax så liten som Segue 2 är som att upptäcka en elefant som är mindre än en mus", sa Bullock i ett uttalande.

Segue 2 har en ljusstyrka bara 900 gånger vår sol, rapporterar forskarna. Vintergatan är under tiden 20 miljarder gånger ljusare.

Vad som sätter Segue 2 bortsett från ett stjärnkluster är den mörka materiens halo som fungerar som galaxens lim, en annan studieforskare, Evan Kirby, förklarad i ett uttalande. Genom att beräkna det övre viktintervallet hos 25 av de stora stjärnorna i dvärggalaxen, fann Kirby och kollegor att Segue 2 är 10 gånger mindre tät än tidigare uppskattat.

"W. M. Keck Observatory driver de enda teleskopen i världen som är mäktiga nog för att ha gjort denna observation", säger Kirby.

Bullock kallade fyndet "en toppstråleobservation" och sade att det kunde finnas tusentals mer mycket lågmassiga stjärnkroppar som kretsar runt Vintergatan, precis utanför vår förmåga att upptäcka dem.

Förutom sin nya storlek kan Segue 2 erbjuda ledtrådar för forskare som studerar bildandet av järn, kol och andra element i universum, säger forskare.

Resultaten var detaljerade idag (10 juni) i The Astrophysical Journal.