Elon Musk kräver månbas

Om du behöver en påminnelse om att SpaceX håller på att debutera sin enorma nya Falcon Heavy raket, går du här.

Företaget släppte precis några underbara bilder och en spektakulär video av Falcon Heavy som stod vid Kennedy Space Centers fabulerade Pad 39A - en gångshoppningsplatsen för rymdfärj och Apollo Moon Mission - före den planerade liftoffen senare i månaden. (SpaceX har inte meddelat ett måldatum ännu.)

"Med mer än 5 miljoner pund tryckkraft vid liftoff - lika med ungefär arton 747 flygplan med full kraft - Falcon Heavy kommer att bli den kraftfullaste operativa raketen i världen med en faktor på två", skrev SpaceX-representanter på Twitter och Instagram där de lade upp den nya videon. [SpaceXs Falcon Heavy Rocket i bilder]

Den kraften kommer från en hel del 27 första-stegs Merlin-motorer - tre gånger mer än SpaceXs arbetshorse Falcon 9-raket har. Faktum är att Falcon Heavys första etapp är i huvudsak tre Falcon 9-kärnor fastspända ihop.

Dessa tre boosters är konstruerade för att kunna återanvändas. efter liftoff, kommer de att flyga tillbaka ner till jorden för bestämning, vertikala landningar, som de gör på de flesta Falcon 9-flygningar.

Liksom Falcon 9 är The Heavy en tvåstegs raket. Den andra etappen drivs av en enda Merlin, som är identisk med den i Falcon 9: s övre scen.

Om allt går enligt planen kommer denna månads shakeout kryssning att skicka en röd Roadster byggd av Tesla - elbilföretaget Musk körs - till djupt utrymme.

"Testflygningar av nya raketer innehåller vanligtvis masssimulatorer i form av betong- eller stålblock. Det verkade väldigt tråkigt," skrev Musk i en Instagram-post i förra månaden. "Det är självklart någonting tråkigt, särskilt företag, så vi bestämde oss för att skicka något ovanligt, något som fick oss att känna. Lastlängden blir en original Tesla Roadster, som spelar [David Bowie's] Space Oddity" på ett miljardår elliptisk Mars-omlopp. "

Självklart finns det ingen garanti att allt går enligt plan. Maiden lanseringar är riskabla försök, och Musk har betonat att vi inte borde bli förvånad om den första Falcon Heavy dör en eldig död.

"Jag hoppas att det gör det tillräckligt långt borta från kudden så att det inte orsakar padskador. Jag skulle även vilja betrakta det som en vinst, för att vara ärlig", sa Musk vid en konferens i juli. "Major pucker faktor, verkligen, det är som det enda sättet att beskriva det."