Astronautbiografi: Michael Lopez-Alegria

Den 6 augusti 1961 blev kosmonauten Gherman Titov den andra personen som någonsin skulle bana jorden. Han zippade runt planeten 17 gånger ombord på Sovjetunionens Vostok 2 rymdfarkost och sedan rakt ner den 7 augusti.

Titov var 25 vid tiden. Omkring 550 andra människor har släppt jordens surliga band sedan Titovs resa, men ingen av dem har varit yngre. Faktum är att NASA aldrig ens lanserat en 20-någonting; Den yngsta amerikanska astronauten Sally Ride var 32 när hon lyfte av på sitt första rymdfärjemål i juni 1983.

Mike Mongo vill att denna rekordbok ska skrivas om och snart. Mongo, författare till barnboken "Astronaut Instruction Manual" (Inkshares / Ingram, Penguin Random House, 2015), driver för att NASA (eller någon annan organisation) ska lansera ett barn till rymden inom en snar framtid. [Giant Leaps: Storaste milstolpar av mänsklig rymdfluga]

Även om första astronauten säkert skulle få mycket medieuppmärksamhet, anser Mongo att hans eller hennes uppdrag skulle vara mycket mer än en publicitetsstunt.

"Genom att låta ett barn gå till rymden, kommer vi att inspirera en hel generation rymdutforskare," sade Mongo sent i förra månaden vid Dent: Space Conference i San Francisco. "Om vi ​​löser utrymme för barn, kommer de att lösa framtiden för oss."

Varför inte?

Mongo spenderar mycket tid på att ge presentationer till schoolkids, särskilt i undervunna kvarter, både i USA och i andra länder, som Kuba och Jamaica. Han uppmuntrar dessa barn att bedriva karriär inom astronauti och berättar för dem att morgondagens jobb kommer att vara i rymden.

När barnen lär sig att bara vuxna har varit i rymden hittills är det gemensamma svaret "upprörande", sade Mongo.

"Det är som att jag har tagit bort alla sina medborgerliga rättigheter på plats," sa han. "De hoppar bokstavligen ut ur sitt säte och slänger armarna, så här. Det händer hela tiden."

Det finns anledningar att inget barn någonsin har flugit till rymden. Den överste är självklart den faran som är inblandad. Barnets död är alltid mer tragiskt och hjärtskärande och mindre acceptabelt än förlusten av en vuxen. Dessutom är farorna med rymdstrålning mer akuta för ungdomar än för vuxna.

Men faran hindrade inte barn från att gå ombord på flygplan i de dagar då kraschar var en störande regelbunden händelse, sa Mongo. Han påpekade att det första barnet som någonsin var känt att flyga på ett flygplan, 11-årige André Michalopoulos, lyfte av i Frankrike den 7 oktober 1908, bara tre veckor efter Lt. Thomas Selfridge blev den första passageraren att dö i en flygplansolycka. (Piloten av Selfridges olyckliga flyg, förresten, var flyginvesteraren Orville Wright.)

Michalopoulos blev till sist medlem i Greklands kabinett, som tjänstgjorde som informationsminister 1941-1943, enligt hans dödsdom. Han spelade en viktig roll i ansträngningarna mot nazisterna under andra världskriget, sade Mongo. (Michalopoulos, som senare blev professor i klassisk litteratur i USA, dog 1982 i åldern 85 år.)

"Vi lät ett barn flyga i ett flygplan, och han besegrade nazisterna", sa Mongo. "Vad kommer att hända när vi lägger ett barn i ett raketskepp?"

Vem ska gå?

Så vem ska det första barnets astronaut vara? För att ha störst effekt, sade Mongo, att han eller hon borde vara ett smart, motiverat barn från en ödmjuk bakgrund - "Jag pratar inte om några silverskedungar", sade han - och flyger på ett uppdrag till jordens bana snarare än en kort jakten på suborbitalutrymme.

Han tror att detta kommer att hända snart.

"Ett barn kommer att gå till rymden under de kommande 10 åren, säkert - kanske under de närmaste fem åren," berättade Mongo på ProfoundSpace.org på Dent: Space Conference. (Det barnet kan eller kanske inte kommer från USA, tillade han. "Kina kunde göra det, lätt", sa han.)

När det första barnet lyfter av, kommer det att finnas en stor ökning av intresse för rymdflight och prospektering, sa Mongo.

"När ett barn går till rymden, börjar barn över hela världen bugga sina föräldrar, lärare, alla:" Varför inte jag? "" Sa han till ProfoundSpace.org.