Hubble-teleskopet hjälper till att lösa mysterium om universets massiva galaktiska utbrott

Prata om "off-earth roading."

Bilföretaget Land Rover samarbetar med det privata rymdflygbolaget Virgin Galactic för att skicka de mest äventyrliga människorna som den kan hitta i rymden. I samklang med lanseringen av sin 2015 Discovery Sport SUV, kommer Land Rover-representanter att se i 29 länder för "världens mest äventyrliga sprit". De väljer då en vinnare (tillsammans med hans eller hennes tre vänner) i slutet av året.

"Vårt arv är förankrat i äventyr, utforskning och en önskan att gå utöver, och ingenting förkroppsligar denna upptäcktsanda mer än en resa till rymden", säger Phil Popham, marknadschef för Jaguar Land Rover-koncernen, i ett uttalande. [Bilder av Virgin Galactics SpaceShipTwo-testflygningar]

Aspirerande astronauter är inbjudna att producera en 30-sekunders video eller att skicka en stillbild som visar deras "äventyrsanda" - samt att välja tre vänner att gå med dem till rymden. Alla poster ska skickas till Land Rovers hemsida.

Den så kallade "Galactic Discovery" -tävlingen lyfts också fram i en film med "en grupp av världens mest levande äventyrare", enligt Land Rover. De folk som ingår i den korta filmen inkluderar Virgin Galactic grundare Richard Branson, den brittiska utforskaren Ranulph Fiennes, den brittiska äventyraren (och Land Rover-ambassadören) Bear Grylls, och före detta skådespelerska och wildlife campaigner Virginia McKenna.

Det här är inte första gången företagen har arbetat tillsammans. Virgin Galactic och Land Rover tillkännagav ett globalt partnerskap i april. När flygningar på Virgin börjar, som skulle kunna börja före slutet av detta år, kommer astronauterna att leda från New Mexico spaceport till deras väntrumsskepp i Land Rover-fordon.

Företagen planerar framtida "utveckling av fördjupande upplevelser" för sina kunder, såväl som vetenskap, teknologi, teknik och matematik utbildningsprogram för att uppmuntra studenter att bedriva karriär inom dessa områden.

Virgin har spenderat det senaste decenniet eller så utvecklat sin rymdfarkost, kallad SpaceShipTwo, som kommer att bogseras högt upp i atmosfären ombord på rymdskeppet WhiteKnightTwo innan du tar en kort resa till suborbitalt utrymme.

Företaget har utfört flera drivna tester av SpaceShipTwo och syftar till att skicka Branson och hans familj till rymden senare i år på första flygningen. Suborbital humle för att betala turister skulle då börja när företaget börjar flyga hundratals människor med biljetter på sin väntelista.