Lunar Laser Link: Virtual Reality från månen

Grundutbildningsstuderande såg på att deras rymdfläktsprojekt stiger upp i himmelen under helgen tack vare ett tvåårigt NASA-program som gjorde klassrumsundervisning till praktisk erfarenhet.

På söndagen (25 mars) klockan 6:51 EDT (1051 GMT) genomförde en NASA-ljudraket från rymdmyndighetens Wallops Flight Facility på Virginia: s östkust projekt av studentteam från fyra universitet upp till en höjd av 107 miles (172 kilometer). Den pedagogiska strävan leddes av NASA-studentprojektet (USIP), vars uppgift är att stimulera intresset för STEM-utbildning och hjälpa eleverna att bli mer bekant med vetenskapsrelaterade karriärer.

Lanseringen av den tvåstegs Terrier Improved Malemute-ljudraket hände den 25 mars efter att ha skjutits upp flera gånger på grund av grova sjöförhållanden. [Borra! Studenter Gruva för Simulerad Martian Ice]

Efter att flygningen var färdig, stannade ingenjörsprojekten genom fallskärm i Atlanten och återställdes så att de kunde återlämnas till studenterna, sade NASA-tjänstemän i ett uttalande.

Eleverna haglar från Florida Institute of Technology, Utah State University, University of Nebraska-Lincoln och University of Kentucky. Chefer på Wallops Flight Facility fungerade som tekniska rådgivare till dessa grundutbildningsteam på uppdrag av NASA: s kontor för utbildnings och vetenskapsuppdrag.

"USIP gav studenterna möjlighet att uppleva att arbeta i en forsknings- och utvecklingsmiljö," förutom att lära sig om "olika aspekter av att ta ett konstruktionsprojekt från konceptuell design genom tillverkning och provning", Amy Price, en ledande maskinteknikstudent och gruppledare för University of Nebraska USIP-teamet, sade i NASA-uttalandet.

Studenterna består inte av bara ingenjörer, tillagt pris. "Det finns matte, fysik, ekonomi och ekonomi huvudämnen på laget", säger hon, samt ingenjörsstudenter som fokuserar på kemiska och biologiska system i sin formella utbildning.

Genom att delta i USIP lärde sig eleverna om logistik, och Price sa att hon och hennes team "också honade [deras] interpersonella och skriftliga färdigheter genom designrecensioner, månatliga statusrapporter och obligatorisk bidragsrapportering."

Gabriel Myers, en ledande maskiningenjör och fysik vid University of Kentucky, kommenterade också USIP-erfarenheten i NASA-uttalandet. "Genom samarbete med ingenjörer på NASA Wallops och på andra håll har gruppen lyckats få en viss teknisk intuition, vilket hjälper studenterna att koppla samman sina klasser och tillämpa den kunskapen."

Under flygningen testade eleverna vid Florida Institute of Technology ett isoleringsreparationsmaterial i en nära vakuummiljö medan studenter vid University of Nebraska testade en infällbar bom och solduk för applikationer på ljudraketor och små satelliter. University of Kentucky-teamet utplacerade ett litet rymdfarkoster under flygningen för att testa ett kommunikations- och termiskskyddssystem, och elever på Utah State University testade ett bromssystem med grönt drivmedel medan man letade efter skadliga effekter av plumförorening.